Магистратура
Аспирантура
10 min

Я получила стипендию на программу PhD в Италии со второй попытки

С 2017 года я живу в Италии, в регионе Ломбардия. Окончила магистратуру Университета Брешиа, дважды поступала на PhD-курс и со второй попытки получила стипендию.
Поделиться:

Сейчас я учусь в аспирантуре по направлению «Искусственный интеллект в медицине, регенеративная медицина и клинические и методологические исследования». Расскажу, как я выбирала программы и получила стипендию.

Выбор PhD и неудачная попытка получить стипендию

В 2017 году я окончила бакалавриат по специальности «биология» в Астраханском госуниверситете. Во время учебы я провела два семестра за рубежом: один — в Университете Ка’Фоскари (Венеция), второй — в Университете Женевы. Потом я решила продолжать свой академический путь в Европе и поступила в Университет Брешиа — по стипендии.

После магистратуры я не планировала сразу идти на PhD в Италии, но меня уговорил научный руководитель. К тому же мой вид на жительство уже подходил к концу — а значит, и возможность жить в стране. Программа PhD представлялась мне подушкой безопасности: в случае поступления у меня 100% были бы документы и я бы могла спокойно продолжать поиск работы.

PhD (Philosophiæ Doctor, лат. «доктор философии») — аналог степени российского кандидата наук. Несмотря на название, к философии степень отношения практически не имеет. Это историческое название, восходящее к тем временам, когда в университетах было по четыре факультета: философии, медицины, теологии и права. Все ученые, не занимающиеся богословием, юриспруденцией или медициной, получали (и получают) степень доктора философии.

В государственных университетах Италии за учебу в аспирантуре платить не нужно (кроме упомянутого регионального налога, который в Ломбардии составляет 156 €). Есть места со стипендией, которая по всей стране составляет чуть более 15 000 € в год, и места без стипендии. Срок учебы в аспирантуре составляет три года, но ее можно продлевать: как правило, большинство заканчивает за 3,5—4 года (но это дополнительное время уже стипендией не покрывается).

В 2019 году я написала проект, собрала документы и подала их на программу Precision Medicine (персонализированная медицина) — довольно новое и быстро развивающееся направление на стыке медицины, биоинженерии и фармакологии.

Проект, который я представила приемной комиссии, предлагал разработку модификации к веществу, которое часто используют в химиотерапии рака. Модификация должна была облегчить транспорт молекул этого вещества и процедуру для пациента.

Стипендию мне не дали — не хватило «веса»: другие ребята вели проекты с бакалавриата. Моя работа проигрывала на фоне других, поэтому я решила сменить направление.

Вторая попытка получить стипендию

Летом 2020, примерно через 8 месяцев после первого поступления на PhD, я снова оказалась на странице поступления в аспирантуру в Университет Брешиа. Открылось новое направление подготовки — «Искусственный интеллект в медицине, регенеративная медицина и клинические и методологические исследования». Во время весеннего карантина я как раз изучала языки программирования.

Я подготовила проект и собрала документы. Первоначальная идея была «натренировать» компьютерный алгоритм на распознавание болезни Паркинсона по снимкам МРТ. Позже, в ходе дискуссий с научным руководителем, мы решили поменять Паркинсона на деменцию, потому что диагностика деменции сейчас менее развита и более актуальна.

Итальянское государство выделяет достаточно стипендий для студентов-иностранцев, которые поступают на PhD. Например, на моем курсе есть шесть мест со стипендией и минимум одно из них должно быть отдано иностранцу. Наличие стипендий и программ нужно искать на сайтах университетов в разделе Dottorato di ricerca.

В октябре я понимала, что прохожу, но пока без стипендии (я была седьмой в списке), и ждала окончательных списков. Просмотрев профили своих визави, я успокаивала себя тем, что пятеро из шести — практикующие врачи и по законодательству не могут работать и получать стипендию одновременно (учиться в аспирантуре без финансирования и работать можно). То есть, скорее всего, они не будут уходить со своего места работы, а откажутся от стипендии. Так и случилось: я поднялась в списке и получила стипендию.

Теперь предстояло найти научного руководителя. В Италии он может появиться тремя способами: иногда есть такая договоренность с профессором еще до поступления, иногда после поступления студент рассылает письма преподавателям из совета профессоров с просьбой взять его. Либо этот самый совет распределяет студента к профессору путем голосования.

Я написала профессору с факультета инженерии, который занимался машинным обучением. В тот же вечер он ответил, что готов взять меня аспиранткой. Сейчас мы разрабатываем алгоритм, который будет распознавать признаки деменции на снимках МРТ.

Структура аспирантуры может отличаться от университета к университету. Моя не предполагает никаких экзаменов — только годовые отчеты и журнальные клубы, на которых мы обсуждаем статьи. Мой профессор настоятельно порекомендовал мне посещать лекции по машинному обучению и компьютерному зрению вместе со студентами-магистрами, но, опять же, сдавать по ним ничего не надо. PhD в Италии — это больше работа, чем учеба.

Программа PhD — нелегкая ноша. Я очень хорошо помню фразу спикера из Цюриха на летней школе по биоинформатике: «Если у университета большая служба психологической поддержки, то и уровень PhD и постдока там высокий». Наверное, таким советом-предупреждением хотелось бы закончить этот рассказ: многие выгорают, но не стоит этого терпеть. Всегда можно обратиться к специалисту. И всегда можно поменять специальность. Даже если страшно.

Автор: Татьяна Пилипенко

 

Хочешь стать героем следующей истории и поделиться опытом учебы и жизни за рубежом? Присоединяйся к нашему коммьюнити менторов и приглашай друзей! Больше информации ты найдешь по ссылке.

 
Поделиться: