Страны
Бакалавриат
10 min

Я бесплатно учусь на бакалавриате в США благодаря моему экоблогу

Опыт extracurricular activities очень важен при поступлении за границу. Арзы Абляджиевой он помог выиграть полную стипендию на учебу в Wellesley College в США.
Поделиться:

Арзы уже давно интересуется проблемами экологии и разумного потребления и ведет об этом блог в «Инстаграме». Она рассказала, как школьникам повысить шансы на получение престижной стипендии и как устроено обучение по направлению Liberal Arts.

Об интересе к английскому и экологии

Я родилась в Симферополе, в Крыму. В шестом классе я поступила в Крымскую гимназию для одаренных детей. Это очень повлияло на мой уровень языка: если в первый день шестого класса я тщетно пыталась перевести текст в учебнике, то год спустя начала получать призовые места на городских олимпиадах. Позже это позволило мне выиграть грант на программу обмена в США.

Из увлечения английским родился интерес к экологии. Мне нравилось смотреть и читать иностранных блогеров, а тема осознанного потребления нередко мелькала в их контенте. Я начала самостоятельно изучать проблемы экологии и методы борьбы с ними. В Украине на это мало обращают внимания. Тогда я решила собрать мои знания по теме и перенести их в личный блог об экологии.

О программе FLEX и причинах учиться в Америке

В десятом классе я прошла отбор на программу обмена Future Leaders Exchange (FLEX) для старшеклассников. Ежегодно благодаря финансированию от Государственного департамента США ребята из стран бывшего СССР в возрасте 15–17 лет могут бесплатно провести год в Америке, живя в местной семье и посещая американскую школу. К сожалению, с 2014 года программа недоступна российским школьникам.

Америка всегда казалась мне страной возможностей и местом, где «сплавились» многие национальности и этносы мира. Мне было интересно узнать настоящую американскую жизнь и культуру изнутри и параллельно рассказать миру о своей культуре.

Я провела академический год в пригороде Детройта в штате Мичиган. Ходила в Dearborn High School, где принимала участие в мюзикле и была волонтером в местных инициативах. С моей хост-семьей мы много путешествовали. Я научилась кататься на лыжах в горах Мичигана, попробовала встать на скимборд во время отпуска во Флориде и застала безлюдный Таймс-сквер в опустевшем во время пандемии Нью-Йорке.

Главная причина, по которой мне хотелось продолжить учебу в Америке, — уникальная система высшего образования на бакалавриате Liberal Arts (не обязательно относится к искусству). Отличительные черты этой системы — гибкость и поощрение междисциплинарности. Студенты могут изучать разные дисциплины: точные и гуманитарные науки, историю, экономику, бизнес. После двух лет учебы ты определяешься с одной или несколькими специальностями.

Идея получить степень бакалавра в США казалась неосуществимой из-за высокой стоимости обучения. Но потом я нашла информацию о программе Ukraine Global Scholars (UGS) и решила подать заявку.

О программе Ukraine Global Scholars (UGS)

Ukraine Global Scholars (UGS) — это благотворительная организация, которая помогает талантливым украинским школьникам поступать в лучшие учебные заведения мира и получить полную need- или merit-based стипендию от университета. Основные требования для стипендиатов такие:

  • украинское гражданство;
  • учеба в 8–11 классе (либо ты уже окончил школу, но еще не поступил в университет);
  • отличное знание английского;
  • выдающиеся академические достижения;
  • a long impressive list of extracurricular activities or hobbies.

Остальные условия прописаны здесь. Отбор проходит в три этапа:

  1. Участники заполняют заявку онлайн с 24 января по 15 апреля каждого года. К ней нужно приложить выписку с оценками, несколько эссе и другие документы в поддержку своей кандидатуры — например, творческое портфолио.
  2. Кандидатов, которые прошли во второй тур, приглашают на онлайн-тестирование по английскому и математике в стиле TOEFL и SAT.
  3. Примерно 25 % участников проходят в третий, последний тур. Их приглашают на два онлайн-интервью с комиссией фонда.

Обычно стипендия, которую получают выбранные студенты, полностью покрывает стоимость обучения, проживание в общежитии в кампусе, медицинскую страховку и питание в столовой. В зависимости от «содержания» пакета финансовой помощи тебе могут оплатить визу и транспортные расходы.

Далее команда фонда помогает выбрать подходящий университет и программу, исходя из интересов кандидата и его планов. Они также консультируют стипендиатов в процессе поступления, помогают разобраться со всеми этапами подачи заявки на обучение и стипендию, собрать документы.

Пройти отбор на программу UGS сложно: rate of acceptance составляет всего 5–7 %. Например, из 750 претендентов в моем потоке отобрали только 50 человек.

Как блог об экологии помог мне выиграть стипендию

Я подала заявку, прошла все этапы отбора и получила стипендию с помощью UGS. Профиль участника программы UGS похож на профиль победителя любой другой престижной стипендии. Поэтому мой опыт и рекомендации пригодятся всем, кто собирается подавать заявку на любой крупный грант.

Секрет успеха — это отличные академические достижения плюс a strong passion in one or several fields and a track record of measurable impact. Это значит, что ты должен не только иметь какое-то увлечение или хобби за пределами школы, но и продемонстрировать, что стабильно посвящаешь ему время, прилагаешь усилия и добился результатов.

Я уже много лет интересуюсь устойчивым развитием (sustainability) и проблемами экологии. То, в каком темпе мы эксплуатируем природные ресурсы сегодня, не оставляет будущим поколениям шанса на хорошую жизнь на этой планете. Последнее время в обществе и бизнесе появился тренд на экологичную осознанность и переход на альтернативные источники энергии. Многомиллионные корпорации вроде Apple, Google и Microsoft активно ищут способы сократить экологический след и переходить на более экологически устойчивые бизнес-модели.

В качестве основной внешкольной деятельности я давно занимаюсь социальным активизмом в этом направлении и веду тематический блог в «Инстаграме». Мой интерес к экологии проявляется не только на словах: я член глобального климатического движения Fridays for Future, участвую в экоинициативах в качестве волонтера, провожу лекции на разных форумах.

В инста-блоге я стараюсь повышать осознанность своей аудитории по проблемам экологии и показывать свой экоосознанный образ жизни. Блог стал своего рода портфолио, которое поддержало мою заявку. Он показал приемной комиссии мой интерес к теме и проиллюстрировал, как я применяю свои знания для улучшения своего комьюнити.

Высокие баллы в аттестате и призовые места на олимпиадах — это здорово, но они мало чего стоят в отрыве от реальности. Покажи приемной комиссии, что у тебя есть уникальный путь, амбиции и та самая passion, которая плохо переводится на русский язык. Рассказ о том, как ты применяешь свои знания и интересы, чтобы изменить мир к лучшему, значительно повышает твои шансы на стипендию.

Еще у UGS есть подробная инструкция, как улучшить профиль, если не получил стипендию. Рекомендации из нее будут полезны и претендентам на другие стипендии.

О процессе поступления на бакалавриат в США

Процесс поступления в США отличается от привычной нам украинской или российской системы подачи заявки в университеты. Здесь смотрят не на баллы по национальному экзамену (ЗНО, ЕГЭ), а на профиль аппликанта в целом. Конкуренция в американских университетах значительно выше, а результаты теста не всегда отображают полную картину. Поэтому приемная комиссия хочет знать больше о личности студента. 

Чтобы поступить на бакалавриат в США, нужно:

  • Заполнить онлайн-заявку, которая включает общую информацию — имя, пол, адрес, образование, оценки.
  • Отдельно в заявке нужно рассказать об extracurricular activities: спорте, кружках, искусстве, исследовательской деятельности или волонтерстве. Хобби и интересы абитуриента помимо школы — важнейший критерий отбора для приемной комиссии.
  • Написать мотивационное эссе.

Абитуриентам нужно подтвердить знание английского языка на уровне B2 или C1 с помощью сертификата TOEFL или IELTS. Часто студенты-бакалавры должны сдать экзамен SAT, хотя многие университеты США постепенно отходят от этой практики.

Как устроена учеба в Wellesley College в Бостоне

В этом году я поступила на первый курс в Wellesley College в Бостоне. Этот престижный женский колледж считается одним из лучших колледжей либеральных искусств. Поэтому академическая нагрузка у нас очень большая.

Обучение на бакалавриате длится четыре года. Как я уже говорила, первые два года мы не выбираем специализацию, а изучаем предметы, которые нам интересны. Например, в этом семестре я выбрала арабский язык, экологию с лабораторной работой, рисование и семинар по письму. Количество часов в неделю зависит от предмета. Пары по иностранному языку проходят почти каждый день. Остальные семинары проводятся раз-два в неделю.

В моем университете немного студентов — в среднем 15 человек на аудиторию, профессора знают всех по имени. Поэтому очень важно активно участвовать в дискуссиях и уметь работать в команде с одногруппниками.

Домашняя работа весьма объемная: каждый час в классе выливается в два часа домашней работы. Например, после трехчасовой сессии по рисованию нам могут задать проект, рассчитанный минимум на шесть часов работы за пределами класса.

Учиться в Wellesley College нелегко, но безумно интересно. Профессора всегда идут на уступки: могут продлить дедлайны или встретиться после пар, чтобы ответить на вопросы студента. Если студенту нужна академическая помощь, можно воспользоваться услугами бесплатных репетиторов. Чаще всего это студенты, которые получили высший балл по этому предмету в прошлом. Перед тем как помогать другим студентам, они проходят дополнительный тренинг, а университет платит им зарплату.

О жизни в Америке

Я живу в кампусе, так как это покрывает моя стипендия. К сожалению, «живых» денег на расходы нам не выдают, но многие студенты работают в кампусе от четырех до десяти часов в неделю. Этих денег вполне хватает на развлечения. Еще в свободное от учебы время можно работать или стажироваться удаленно. В этом семестре я тратила на текущие расходы свои летние накопления, а в следующем семестре планирую найти работу в кампусе.

Мне очень нравится жить в Бостоне. Он идеально подходит студентам: здесь молодежная атмосфера, много бюджетных заведений, относительно высокий уровень безопасности, хорошо развит общественный транспорт.

Из минусов жизни в США я пока для себя отметила большие расстояния между городами и высокие цены на билеты домой. Еще наш кампус закрывается на долгие зимние и летние каникулы. Студенты могут либо поехать домой, либо остаться за дополнительную плату.

Американцы — приветливый и дружелюбный народ, но через три месяца после начала учебы мне пока не удалось завести близких друзей среди местных. Около 13 % студентов моего колледжа — иностранцы со всего мира, и в основном я общаюсь ними, ведь у нас схожий бэкграунд.

Советы тем, кто мечтает учиться в США

Пробуй. Это универсальный совет вне зависимости от того, куда хочешь поступить. От невинной попытки еще никто не пострадал. Мы часто накручиваем себя и отказываемся верить в свою компетенцию и умения. Чтобы чего-то достичь, нужно действовать.

Если что-то не получается, не нужно сразу бросать. Я научилась наслаждаться процессом. Я знаю, что любые действия, даже не самые успешные, приближают меня к цели. Опыт, который ты получаешь в процессе, очень ценен.

Бояться — не плохо, плохо ничего не делать, чтобы побороть страх. И если правильно выносить уроки и анализировать ошибки, можно избежать подобных случаев в будущем.

Поделиться: