Жизнь за границей
10 min

Плюсы и минусы жизни и учебы в США

Юлия Рычкова живет в США уже пять лет.
Поделиться:

Сначала она получила грант Fulbright для преподавателей английского языка, потом окончила магистратуру, а сейчас учится в аспирантуре University of Mississippi с полным финансированием и преподает русский язык американским студентам.

По просьбе StudyFree Юлия рассказывает о плюсах и минусах жизни и образования в Америке.

Плюсы учебы в США

Мотивированные студенты. Учеба в колледже или университете США — дело затратное. Многие студенты берут студенческие кредиты, поэтому знают, чего хотят от образования, ценят каждую пару и даже недовольны, когда занятия отменяются. Учиться с такими студентами и преподавать им очень вдохновляет.

Высококлассные преподаватели. Все университетские профессора в США должны вести активную исследовательскую работу и иметь публикации в престижных журналах. Качество преподавания постоянно проверяют студенты с помощью анонимных оценок и комментариев в конце семестра и коллеги, посещая уроки друг друга. Это закаляет кадры и оставляет в системе лучших из лучших.

Отличные университетские кампусы. Я посетила около 20 университетов в США и знаю, что в поддержание кампусов вкладываются огромные средства. Они выглядят как огромные современные городки, где есть все для студентов, — никаких обшарпанных аудиторий и невкусных столовых.

Студенты могут выполнять домашние задания в одном из многочисленных удобных закутков, пользоваться компьютерными лабораториями, кафе и другими сервисами. Кампусы отлично продуманы с точки зрения архитектуры и ландшафтных решений, поэтому учиться здесь очень приятно.

Много возможностей, в том числе и бесплатных. Каждый день у нас в кампусе проводят минимум пять мероприятий: например, мастер-класс по составлению резюме, киноклуб зарубежного кино, викторину с призами. Это позволяет переключать внимание, немного развлечься и завести новые знакомства.

Гарантия успеха, если прилагаешь усилия. США — эта та страна, где твои усилия, помноженные на стратегию, непременно окупаются. Если ты усердно учишься и работаешь, продвигаешь какую-то проектную идею, то твои усилия принесут плоды: ты получишь грант, стипендию, финансирование на участие в конференции, попадешь на стажировку и построишь карьеру. Это вселяет уверенность и помогает справиться с объективно сложной учебой и другими трудностями.

Плюсы жизни в США

Приветливые и вежливые люди. Здесь незнакомцы вам улыбнутся, поздороваются, заведут small talk или сделают ни к чему не обязывающий комплимент. Например, если ты иностранный студент, американцы с интересом спросят про твою страну, учебу и впечатления от Америки. На тебя не накричат, если случайно врежешься тележкой в тележку в супермаркете или замешкаешься на светофоре. Многие думают, что улыбки американцев — фейк, но на деле для них это элементарное правило приличия.

Развитые города по всей стране. В России существует мнение, что качественно жить можно только в городах-миллионниках вроде Москвы и Санкт-Петербурга. Именно там развитая инфрастуктура, бурлят события, растут бизнесы, происходят самые интересные мероприятия.

В Америке многие тоже хотят жить в большом городе и стремятся переехать в Нью-Йорк, Лос-Анджелес, Сан-Франциско. Но здесь можно вполне комфортно жить и в провинции, в той самой одноэтажной Америке. В большинстве мест будут крупные магазины, школы, колледжи и университеты, клубы по интересам и свой местный колорит.

Социальные службы и поддержка. В США существует множество благотворительных организаций, государственных и частных (часто религиозных), которые помогают бедным, неблагополучным и попавшим в затруднительную ситуацию людям и материально поддерживают их. В каждом городе есть фуд-банки, где можно бесплатно взять еду. Во многих штатах есть программы по качественному питанию для беременных и родивших женщин, секонд-хенды и бесплатные колледжи.

Возможность проявлять себя и не быть осужденным. Яркие волосы, смелый макияж, пирсинг, национальные костюмы или поход в магазин в пижаме — никто не скажет ни слова. Наоборот, могут даже сделать комплимент. То же касается и профессиональных занятий, увлечений и вероисповедания. Даже если кого-то удивит или смутит твоя внешность и занятия, в большинстве случаев в лицо тебе об этом не скажут.

Стабильные цены. Инфляция в США контролируются, а цены практически не растут. Сейчас, в конце 2021 года, из-за кризиса поставок, последствий пандемии и затратной реформы инфраструктуры цены впервые за несколько лет немного подскочили, но последующее за кризисом снижение цен — нормальная практика. Например, если цена на нефть снижается, бензин тоже дешевеет, а не остается на кризисном уровне.

Конечно, из описанных выше пунктов бывают исключения, но они отражают общие тренды и ценности.

Минусы учебы в США

Стоимость обучения. Цены на обучение варьируются от университета к университету, но в целом учиться в США стоит дорого. Для американцев учиться в «домашнем» штате стоит дешевле, а за учебу в соседнем придется платить наравне с иностранцами. Например, в University of Mississippi студенты из Миссисипи платят 25 000 $ в год, а приезжие — 40 000 $. И это в среднем по размерам и престижу университете, в топовых университетах цены пугают еще больше.

А еще тебе не выдадут бесплатные учебники в библиотеке: их придется покупать, а стоят они недешево. Например, учебник по русскому языку «Голоса», который мы используем чуть меньше чем два семестра, стоит почти 150 $, а рабочая тетрадь обойдется еще в 100 $.

Жесткая политика против плагиата. За плагиат и даже автоплагиат (когда цитируешь собственную работу) можно серьезно поплатиться: это карается санкциями вплоть до отчисления из университета.

Дело касается не только экзаменационных и выпускных работ, но и текущих письменных работ: сочинений, эссе и докладов. Это же правило распространяется и на использование переводчика Google, когда пишешь сочинения по иностранному языку.

Трудно завести друзей из-за индивидуального расписания. С одной стороны, возможность выстроить собственный график и посещать только интересные предметы — это здорово. С другой стороны, практически все время у студентов в Америке уходит на учебу. С индивидуальным расписанием на каждый семестр у тебя не будет стабильной университетской группы, а значит, чтобы завести настоящих университетских друзей, придется прикладывать дополнительные усилия и/или присоединиться к студенческим объединениям.

Отсутствие дресс-кода. Аутфиты студентов в Америке в основном в спортивном стиле и нацелены на комфорт. Иногда студенты одеты так, будто пришли в класс с тренировки или вообще только встали с кровати.

Много всего. Много тестов и контрольных, домашних заданий, проектов, машин на парковке, людей в аудиториях на некоторых предметах. На языковых курсах в группах первого года обучения бывает по 25–30 студентов.

Минусы жизни в США

Об очевидных минусах жизни в США вроде высоких цен, сложностей с рабочими визами и не самой доступной медицины мы уже писали в отдельной статье. Я расскажу о более «тонких» моментах, замечать которые начинаешь со временем.

Трудности с банковским обслуживанием. В России банкоматы и филиалы банков находятся на каждом шагу, а отправить другу даже 100 рублей через мобильное приложение можно в один клик. В моем штате банкоматы для снятия наличных надо долго и упорно искать, а мобильные приложения местных банков как будто из прошлого века.

Если в России можно везде оплатить покупку картой бесконтактно, то здесь даже с шифрованием чиповых карт не все гладко. Чтобы перевести деньги с карты на карту онлайн, приходится скачивать специальное приложение, которое еще и не со всеми банками работает.

Нет мелких торговых точек. В маленьких городках в США о гастрономах, мини-маркетах и киосках возле дома приходится только мечтать. Чтобы купить снеки, фрукты, хлеб или внезапно закончившееся молоко, приходится ехать в гипермаркет. От моего дома до ближайшего Walmart можно дойти пешком быстрым шагом за 25 минут, поездка на автобусе в один конец займет столько же. Поэтому большинство жителей едут туда на машине и закупаются на неделю.

«Скрытые» платежи. В России налог на добавленную стоимость уже включен в конечную цену продукта, и ты платишь сумму, указанную на ценнике. В США НДС прибавляется к заявленной стоимости покупки, поэтому на кассе с удивлением замечаешь, что платишь на 4–10 % больше ожидаемого. Размер налога зависит от штата, в Миссисипи он составляет 7 %. Справедливости ради стоит отметить, что максимальный НДС в США составляет лишь 10,25 % по сравнению с 20 % в России.

К стоимости обеда или ужина нужно прибавить обязательные чаевые. Официальная зарплата официанта может быть и 3 $ в час, и платить за его работу должны клиенты заведения. Приходится оставлять на чай 15–20 % от суммы счета.

Дорогая мобильная связь и домашний интернет. Стоимость высокоскоростного домашнего интернета начинается от 50 $ в месяц, а за безлимитный тариф для мобильного телефона придется заплатить 30–70 $ в месяц. Поэтому в США по-прежнему популярны тарифы с ограниченным количеством гигабайтов интернета в месяц и «семейные» тарифные планы на 4+ пользователей по более низкой цене на каждого.

Чтобы правильно питаться, надо приложить усилия. В США сахар содержится практически во всех продуктах и даже там, где его не ожидаешь, например в мясе или соусах. Часто в качестве подсластителя используют кукурузный сироп. Он дешевый, поэтому популярен у производителей, но увеличивает риск развития диабета. Если тебя заботит тема здорового питания, внимательно читай состав на этикетке.

Порции в ресторанах и кафе огромные, и часто к супу, салату или напитку прилагается бесплатная добавка. При этом стоимость блюда пропорциональна размеру порций. Это тот случай, когда ты получил услугу за свои деньги, но она не нужна тебе в таком объеме. Именно поэтому в США уже много лет остро стоит вопрос пищевых отходов, ведь 30–40 % всей производимой в стране еды оказывается на помойке.

Поделиться: