Бакалавриат
Жизнь за границей
10 min

Я учился за границей, но вернулся домой

И теперь работаю в международном EdTech-стартапе StudyFree.
Поделиться:

В 2020 году Денис Фридман поступил на факультет журналистики в университет Сетон-Холл в Нью-Джерси, выиграв грант в размере 21 000 $.

По стечению обстоятельств Денис вернулся в Санкт-Петербург, но продолжает интересоваться зарубежным образованием и строит карьеру в международном EdTech-стартапе StudyFree.

По просьбе редакции Денис рассказал о своей учебе в США, работе в компании и дал несколько полезных советов поступающим в американские университеты.

Жизнь в России и переезд в США

До переезда в США я был обычным школьником: учился в физико-математическом лицее Санкт-Петербурга, иногда прогуливал учебу и не заботился о своем будущем. Близкие говорили о моих способностях (я хорошо знал английский и увлекался математикой), но я особо к этому не прислушивался.

В мае 2017 года, незадолго до начала экзаменов ОГЭ для выпускников девятых классов, моя семья переехала в США. Родной брат к тому моменту 11 лет жил с семьей в Калифорнии, а у мамы была грин-карта, поэтому я без проблем получил студенческую визу.

У меня оказался месяц перед началом учебы в американской школе в Сан-Хосе. Тогда я не осознавал, что впереди меня ждет новая система образования, новые люди и совершенно другая жизнь.

Учеба в американской школе

Я поступил в десятый класс в Cambrian International Academy — это частная интернациональная школа в Сан-Хосе. Для поступления требовалось написать в школу, отправить им свои оценки и депозит за обучение. Год в школе стоил около 20 000 $. Экзамены по английскому и математике я сдавал в первый день обучения для распределения в нужную группу.

В отличие от общеобразовательных школ США, учителя нас всех знали, могли уделить время каждому, чтобы обсудить личные успехи и трудности. После петербургского лицея было трудно привыкнуть к маленькой школе — в ней училось около 80 человек, но каждого я знал по имени.

В первую неделю в школе мне пришлось сложно. Все было новым: система образования, язык, люди. Через несколько месяцев я приспособился к новой жизни, выстроил коммуникацию с преподавателями и начал показывать хорошие результаты в учебе.

Мне нравилось, что на уроках не было возрастных ограничений. Например, в классе под названием AP Calculus (продвинутый матанализ), который я изучал в 12-м классе, были не только ребята 16–17 лет, но и подростки 11–12 лет. Если человек преуспевал в каких-то предметах, школа не тормозила его в рамках своего класса.

Еще запомнились уроки мировой и американской литературы. Раз в неделю нам задавали многостраничный анализ произведений. Благодаря постоянной практике потом университетские эссе на 5–6 страниц давались проще.

Подготовка к поступлению в университет

В выпускном классе я начал готовиться к поступлению в университет. Я выбрал журналистику как направление и смотрел в сторону Бостонского, Нью-Йоркского, Сиракузского и Северо-Восточного университетов.

Школьный преподаватель посоветовал начать готовиться к поступлению за год и оставить время на поездки в университеты. Я начал мониторить их, узнавать имена профессоров из этих учебных заведений и читать их работы.

В начале 12-го класса я отправился на восточное побережье — в Нью-Йорк и Бостон. Западному побережью я предпочел восточное, потому что мне нравилась местная культура, архитектура и климат. Бостон из-за европейского влияния чем-то напоминал мне родной Санкт-Петербург.

В итоге я посетил больше 10 университетов. Как правило, американцы ходят только на дни открытых дверей, но я решил лично встретиться с преподавателями, заявить о себе как о заинтересованном кандидате и понять, насколько учебные заведения соответствуют моему представлению. После я начал активно заниматься документами, мотивационными письмами и рассылать их по университетам.

В общей сложности подготовка к поступлению заняла полтора года. Среди документов были мотивационное эссе, результаты TOEFL — сдал на 115 из 120, результаты SAT — это американский аналог ЕГЭ, набрал 1300 из 1600 баллов. Я заполнил единую форму на сайте CommonApp для автоматической подачи во все университеты и FAFSA — для финансовой помощи, разослал документы с мотивационными эссе (одно — единое, другое — для конкретного учебного заведения) во все выбранные университеты.

Поступление и грант от университета

Через месяц после подачи документов я получил первое acceptance letter — письмо о том, что меня приняли. Оно пришло из университета Сетон-Холл в Нью-Джерси. Я получил грант на 21 000 $ на все время обучения на бакалавриате — он покрывает около 70 % обучения. Без гранта и дополнительного финансирования учеба стоит примерно 60 000 $, включая расходы на проживание в общежитии и питание в кампусе.

Университет оказался не единственным, где мне предложили гранты: положительные ответы пришли из Сент-Джонса, Сиэтлского, Сиракузского и Портлендского университетов и стипендии в размере 20 000 $ от каждого. В мае 2020 года я заключил договор с университетом Сетон-Холл: я выбрал его, потому что он был ближе к Нью-Йорку, хорош по качеству образования и от него я получил один из лучших грантов.

Вдобавок к стипендии от университета я получил 10 000 $ финансовой помощи: я уже говорил, что на этапе подачи документов заполнял форму FAFSA, где указывал финансовые доходы семьи.

Финансовую поддержку от государства могут получить только граждане и резиденты, то есть владельцы грин-карт. Талантливым иностранным студентам стоит рассчитывать на специальные программы, например Graduate Teaching Assistantship, Year Program и The Fulbright Program.

Возвращение в Россию и работа в StudyFree

Из-за пандемии я не смог провести первый семестр в кампусе, но это не помешало насладиться учебой. Я понял, что мне не сложно и интересно учиться благодаря вежливым преподавателям и активным студентам.

Часто пары по предметам, например по журналистике или английскому, проходили в формате дискуссий. Мы делились на группы по мнениям — в итоге все это выливалось в групповой проект.

Учеба мне нравилась, но по стечению личных обстоятельств после первого семестра я вернулся в Россию, где поступил в СПбГУ на факультет журналистики. При этом я продолжил интересоваться обучением за границей — правда, уже в роли сотрудника StudyFree.

Я начинал в стартапе как ментор: делился своим опытом, консультировал клиентов и участвовал в вебинарах. Параллельно стал копирайтером, который помогает писать и редактировать документы для поступления: мотивационные письма, рекомендации, CV. В августе 2021 года команда набирала сотрудников в отдел продаж Индии и Африки. Мне захотелось попробовать себя и в этой роли, и после собеседования и пробных звонков я приступил к работе.

Сейчас я не только копирайтер, но и sales manager: провожу видеоконсультации для клиентов, рассказываю о компании и о том, чем мы можем быть полезны для поступающих.

Рекомендации по поступлению в США

Изучи политику каждого из университетов. Чем раньше ты начнешь готовиться к поступлению и изучать материалы, тем выше шансы на успех.

Готовься к экзаменам. Для поступления в США должен быть хороший SAT score (смотри средние показатели университета) и хороший результат по английскому — обычно от 100 по TOEFL.

Проявляй активность и лидерские качества. Университеты США любят студентов, преуспевающих в разных сферах, а не только в учебе и спорте. Нужный опыт можно получить, участвуя во внеклассных секциях, выпуская школьный журнал или состоя в школьном совете.

Сделай так, чтобы твое имя было на слуху. Проявляй интерес к университету, пиши преподавателям и приемной комиссии, задавай вопросы. У активных студентов больше шансов поступить.

Оказаться на бюджете с полным покрытием сложно, но у меня есть друзья-иностранцы, которые получали гранты по 20 000—30 000 $ от американских и канадских университетов: UC Davis, UC Irvine и University of British Columbia.

Автор: Денис Фридман

Поделиться: