Экзамены
10 min

Сдать TOEFL со второго раза: работа над ошибками

Ментор StudyFree Лидия Магданова дважды сдавала экзамен по английскому языку TOEFL. Не получив желаемый балл с первой попытки, она решила подготовиться получше и попробовать еще раз.
Поделиться:

Со второго раза все получилось: набранных баллов Лидии хватило, чтобы поступить в Queen Mary University of London по стипендии Chevening. В этой статье она анализирует, что пошло не так в первый раз, рассказывает о стратегии подготовки и дает советы тем, кому только предстоит сдавать TOEFL.

Обо мне

Я родилась в Иркутской области, выросла в Якутии и окончила юридический факультет Байкальского государственного университета (БГУ) в Иркутске. Работать начала в 19 лет: сначала ассистентом руководителя оптового рынка, потом — в нефтеперерабатывающей компании.

Еще я участвовала в работе городской территориальной избирательной комиссии, выборах различных уровней и параллельно занималась общественной деятельностью. На протяжении восьми лет я состояла в молодежном парламенте Иркутской области и была президентом 12-го российско-германского молодежного парламента.

В 2018 году я выиграла стипендию Федерального канцлера Германии для молодых лидеров и переехала в Берлин — реализовывать собственный проект в области молодежной политики. Потом решила поступать в магистратуру в Великобритании. Для этого мне нужно было подтвердить уровень английского языковым сертификатом.

Почему я решила сдавать TOEFL

Самые популярные экзамены по английскому в академической среде — IELTS и TOEFL. Наиболее очевидное различие между ними — используемый вариант английского языка: TOEFL основан на американском английском, а IELTS — на британском.

Я сделала осознанный выбор в пользу TOEFL по нескольким причинам. Во-первых, в отличие от IELTS, это полностью компьютеризированный экзамен, где ничего не нужно писать от руки. Мне легче набирать и редактировать текст на компьютере. Отмечу, что сейчас в Москве и Санкт-Петербурге IELTS тоже можно сдавать на компьютере.

Во-вторых, во время устной части в TOEFL ты не общаешься с экзаменатором, а диктуешь ответы в микрофон. Они записываются, и аудио отправляется проверяющим. Это хороший вариант для тех, кто склонен волноваться перед общением с экзаменаторами.

В-третьих, я где-то прочитала, что в аудировании IELTS дикторы могут быть с разными акцентами. В TOEFL же тебя всегда ждет стандартный американский акцент. О других отличиях и преимуществах TOEFL перед IELTS читай в нашей отдельной статье. 

Уже в процессе подготовки я нашла плюсы и у IELTS. Например, материалов для подготовки к IELTS в сети намного больше: этот экзамен более распространенный. Еще мне рассказывали, что по IELTS легче получить высокий балл: если у проверяющего есть сомнения, он может поставить отметку в твою пользу. В TOEFL система оценивания устроена так, что ты получаешь ровно тот балл, на который сдал.

Я записалась на сдачу TOEFL через официальный сайт. Одна попытка стоит 250 $, результатов я ждала примерно неделю.

Первая попытка сдать экзамен

Когда я решила сдавать экзамен первый раз, мой уровень английского был низким — примерно на уровне B1. Я купила курс подготовки к TOEFL, который нашла на YouTube, прошла экспресс-курс подготовки офлайн и занималась с репетитором. Подготовка заняла всего два-три месяца.

Первый раз я сдавала TOEFL до пандемии, поэтому он проходил в центре сдачи с группой из 15–20 других студентов. Присутствие других людей, стучание по клавиатуре и аудиозапись чужих ответов отвлекали и мешали сосредоточиться.

Тогда все части — чтение, письмо, аудирование и устная часть — вызвали у меня большие трудности. Я не была уверена в результатах, особенно в письме и чтении. Было общее ощущение, что я справилась не очень хорошо.

В первую попытку я получила 91 балл из 120 возможных. С таким результатом я могла поступить в некоторые университеты, которые не входили в топовые рейтинги. О том, куда можно поступить с невысоким баллом по TOEFL, читай подробнее здесь.

Я же хотела поступить в один из университетов Лондона. Как правило, проходной балл туда начинается с 100. Я понимала, что моего уровня английского тогда было недостаточно, чтобы сдать на такой высокий балл.

Я не очень разочаровалась: набрать 91 балл с уровнем B1 было хорошим результатом. Было понятно, что мне нужно больше времени, усилий и практики, чтобы повысить уровень языка и подготовиться к экзамену.

Работа над ошибками

Между первой и второй попыткой сдачи TOEFL прошло почти полтора года: я ушла в декрет и переехала в другую квартиру. Оглядываясь в прошлое, могу сказать, что лучше не затягивать со второй попыткой: эффективнее продлить подготовку и попробовать сдать сразу же через несколько месяцев.

Активную подготовку ко второй попытке я начала через три месяца после рождения ребенка. У меня было мало свободного времени, я плохо спала, но решила, что лучшего момента, чем сейчас, не будет.

Во время интенсивной подготовки к экзаменам очень важна поддержка семьи. В выходные мой муж брал заботу о доме и ребенке на себя, насколько было возможно, чтобы я могла больше заниматься. Без его участия и помощи у меня бы не получилось достичь цели.

Чтобы набрать 90 баллов и больше, нужно повысить уровень английского. Для этого я в любую свободную минуту читала, слушала подкасты, смотрела видео и фильмы.

Для подготовки к экзамену на протяжении трех месяцев я занималась с двумя репетиторами. С первой мы отрабатывали рутину в Speaking, вторая специализировалась на подготовке к TOEFL и помогала мне с письмом. У нее я купила и дополнительный курс подготовки к экзамену.

Успешная сдача TOEFL

В эту попытку я решила сдавать TOEFL Home Edition. Мне хотелось полной тишины и концентрации без возможных звонков в дверь и постороннего шума, поэтому я сдавала тест в офисе мужа.

Сейчас результаты за чтение и аудирование показывают сразу после сдачи теста, и я узнала, что набрала 29 баллов из 30 за аудирование и 28 баллов из 30 за чтение. Мои прошлые результаты за эти части были 22 и 23 балла соответственно. Я прыгала от радости!

Неделю я ждала результатов с уверенностью, что в сумме получу больше 110 баллов. Но когда я узнала баллы за письмо и говорение, удивилась и расстроилась. За устную часть я набрала даже на один балл меньше, чем в первую попытку, — 22. Отчасти это было ожидаемо: из-за локдауна и декрета в повседневной жизни я общалась на английском очень мало.

Больше всего меня удивил и огорчил низкий балл за письменную часть. В этот раз я посвятила подготовке к ней много времени и усилий и ожидала лучшего результата. Я точно знаю, что сильно прокачала этот навык с прошлого раза, хорошо справилась с заданиями и даже успела проверить ответы. Тем не менее экзаменаторы оценили письменную часть моего теста в 23 балла, как и полтора года назад. У меня была идея подать на апелляцию, но потом я передумала.

Даже если я ожидала получить более высокие баллы, моя вторая попытка сдачи TOEFL — это все равно история успеха. В сумме вышло 103 балла, и этого хватило для поступления в желаемый университет.

Я стала стипендиатом государственной стипендии Великобритании Chevening и сейчас учусь в бизнес-школе Queen Mary University of London по специальности «менеджмент».

Мои советы тем, кто собирается сдавать TOEFL

  1. Чем раньше, тем лучше. Начни подготовку заранее и не строй иллюзий насчет своей скорости продвижения и схватывания материала. Особенно это актуально, если твой стартовый уровень языка невысок. За короткий период, например месяц, сложно сделать фундаментальный прогресс.
  2. Пользуйся чужим опытом, знаниями и экспертностью и, если требуется, заплати за них. Это значительно сократит твой путь подготовки. Я стараюсь работать на быстрый и качественный результат, которого сложно достичь без квалифицированной индивидуальной помощи. А такая помощь обычно стоит денег.

Поэтому решение за тобой: или вялотекущий процесс без желаемого прогресса, но зато самостоятельно, либо быстрое продвижение с помощью квалифицированного репетитора или курсов.

  1. Читай на английском в любую свободную минуту. Когда не было сил погружаться в академический текст, я просто открывала британский Daily Mail с самыми популярными новостями — их хотя бы было интересно читать. В итоге за чтение на экзамене я получила 28 из 30, хотя тексты были очень сложными.
  2. Постоянно слушай контент на английском. Гуляя с ребенком, я слушала подкасты и выступления TED, хотя мне хотелось поболтать с подругой. Но правильно расставленные приоритеты приносят хорошие результаты: за аудирование я получила 29 из 30.
  3. Смотри фильмы на английском. Для тренировки навыка понимания на слух и запоминания новых слов советую отличное приложение Puzzle Movies.
  4. Сделай выбор в пользу версии экзамена Home Edition. В полной тишине и спокойствии домашней обстановки шансы на хорошую концентрацию и внимание выше.
  5. По возможности сдай экзамен до серьезных перемен в жизни — в моем случае это был переезд и рождение ребенка. Подготовка к экзамену — нелегкий процесс, и если нужно перебрасывать силы и внимание на другие важные сферы, все затянется.
  6. Не занимайся за день до экзамена, чтобы мозг отдохнул. Конечно же, надо выспаться и быть сытым. Возьми с собой банан, орехи, воду, чтобы перекусить. В перерыве полезно сделать небольшую зарядку.

Автор: Лидия Магданова

Хочешь стать героем следующей истории и поделиться опытом учебы и жизни за рубежом? Присоединяйся к нашему коммьюнити менторов и приглашай друзей! Больше информации ты найдешь по ссылке.

Поделиться: