Магистратура
10 min

Магистратура после 30 — отличная идея, или как я изучала когнитивистику в UCL в Лондоне

Настя Юстэс окончила магистратуру по менеджменту в СПбГУ, училась по обмену в Роттердаме, была волонтером на долгосрочном проекте в Кардиффе, четыре года жила в Мадриде и занималась локализацией в одной из крупнейших компаний по разработке игр.
Поделиться:

А еще Настя — лингвист, переводчик, преподаватель английского, жена и мама двоих детей. После переезда всей семьей в Великобританию Настя решила больше узнать о том, как устроен человеческий мозг и мышление. Так она поступила в магистратуру University College London (UCL) на программу по когнитивистике и принятию решений. 

В этой статье Настя рассказала StudyFree, что изучает когнитивистика и какие карьерные перспективы есть у выпускников этой специальности. Еще ты узнаешь, как организовать удаленную работу, учебу и семейные дела в локдауне.

Учеба в магистратуре в Санкт-Петербурге и Роттердаме 

Я родилась в городе Буе Костромской области и первое образование получила в Вологодском государственном педагогическом университете на факультете иностранных языков. До переезда за границу я четыре года преподавала английский в языковых школах. С иностранными языками у меня всегда была любовь, в будущем это помогло в процессе переезда и привыкания к новым культурам.

В 2011 году я поступила в магистратуру Высшей школы менеджмента (ВШМ) СПбГУ. У меня не было особой цели изучать менеджмент, но я увидела, что на программе учатся студенты из разных стран, учеба полностью на английском, а один семестр обязательно провести за границей. Такой интернациональный контекст мне очень интересен, поэтому я подала документы, поступила и переехала из Вологды в Петербург. 

Ребята на курсе хотели работать в Big Three, а я тогда даже не знала, чем занимаются в консалтинге. Но этот опыт меня научил подходить более структурно к информации и решению проблем.

Rotterdam School of Management — академический партнер ВШМ СПбГУ, где я провела семестр по обмену. Фонд СПбГУ дал нам стипендию на проживание — пусть ее не хватало на все расходы, но это было хорошей помощью. 

Учебный процесс в бизнес-школах разных стран в принципе похож. У нас были более теоретические дисциплины вроде финансов и статистики и ряд управленческих дисциплин — стратегический менеджмент, логистика, управление персоналом, коммуникации. Их мы изучали на базе бизнес-кейсов. Было много обсуждений, работы в группах, презентаций и бизнес-проектов с уже существующими компаниями. 

Нидерланды — очень приятная для жизни страна, все говорят на английском, можно обойтись даже без знания нидерландского. Больше всего мне понравились возможность везде ездить на велосипеде, красивая архитектура, вкусный сыр и высокие люди: я ростом 180 см и мне было очень комфортно!

Первый опыт жизни в Уэльсе

В 2013 году я попала в Уэльс в качестве волонтера по долгосрочной программе European Solidarity Corps (ESC, бывший EVS). Это возможность для молодых людей от 18 до 30 лет провести в Европе до года с полным покрытием расходов, занимаясь добровольчеством. В студенческие годы я участвовала в организации фестивалей, сотрудничала с местным отделением Фонда мира как переводчик. Волонтерство мне близко по духу и ценностям, поэтому я воспользовалась такой возможностью. 

Два лета до этого я провела в США, и, как учителю английского, мне всегда хотелось пожить в англоязычной стране. Поэтому я выбрала проект в столице Уэльса Кардиффе. Не обошлось и без романтики: мой на тот момент молодой человек, а сейчас муж, жил в Великобритании, и нам хотелось пожить вместе.

Мне важно поддерживать творческую составляющую в жизни, а музыка не имеет границ и доступна всем. Я была волонтером в организации, которая занимается социальными музыкальными проектами: организует воркшопы и мероприятия для трудных подростков, семей со сложными обстоятельствами, инвалидов. 

Я выполняла самые разные обязанности: поддерживала соцсети, помогала тьюторам на воркшопах, готовила фотографии и видео, работала с детьми в школах на мероприятиях. Я узнала, как устроена работа британских НКО, как они получают финансирование, помогают реальным людям из небольших городов и привносят что-то светлое и полезное в их жизнь. 

О жизни в Испании

Потом я вышла замуж, у нас родился ребенок. В Испанию мы переехали, когда мужу предложили перейти с удаленки в Кардиффе в мадридский офис компании. В итоге в Мадриде мы провели четыре года. Какое-то время я была дома с маленьким сыном и учила испанский. Позже я работала преподавателем английского в языковой школе, а потом ушла на удаленную работу в сфере перевода и локализации. 

Я искала возможность получить еще одно образование в Испании — оно точно бы обошлось дешевле, чем в Великобритании. Но, во-первых, я не смогла найти «ту самую» программу магистратуры в Мадриде. Самой близкой к моим интересам была программа по билингвизму в образовании, но она недостаточно сильно отличалась от моего педагогического профиля. Интересные программы были в Барселоне, но переезд мы не рассматривали. 

Во-вторых, в Испании достаточно неудобный бюрократический процесс по признанию иностранных дипломов. Нужно поставить апостиль, подать документы в министерство образования и долго ждать. Как иммигрант, я и так постоянно нахожусь в процессе оформления каких-то бумаг, поэтому ехать в Россию для легализации и перевода диплома мне не хотелось. 

Мы оценили перспективы осесть в Испании или вернуться в Великобританию. К списку плюсов последней добавилось и мое желание поступить в магистратуру — в Лондоне нашлась именно та программа, что я искала. В итоге документы в UCL я подавала из Мадрида, уже зная, что мы возвращаемся в Великобританию. 

Почему я решила изучать когнитивистику

Непрерывное обучение для меня имеет большую ценность. Думаю, что и в 60 лет буду что-то изучать — это моя потребность. В работе я достигла момента, когда захотелось узнать про язык больше, но не с лингвистической позиции, а с поведенческой, психологической, нейробиологической. Так я нашла когнитивистику. 

Когнитивистика — это дисциплина на стыке психологии, философии, нейронауки, психолингвистики и нейролингвистики. Она изучает, как мы думаем и что в это время происходит в мозге. 

Мне было важно устроить своему мозгу challenge и не искать легких путей в лингвистическом направлении. Поэтому я выбрала магистерскую программу не по языку и когниции, а Cognitive and Decision Sciences, которая изучает когницию и принципы принятия решений. Эта программа имеет дело с эмоциями, языком и когнитивными искажениями. Она изучает, как мы думаем и какие в этой системе мышления есть принципы, несовершенства и иллюзии. Теперь, имея такое образование, я связываю эти знания с языковыми дисциплинами в своей работе. 

Окончание университета в Великобритании не дает конкретную профессию, выпускник просто становится специалистом в определенной области. Поэтому когнитивисты могут работать там, где их знаниям и навыкам есть применение: консалтинг, работа над дизайном продуктов любой направленности, маркетинг, образование.

Многие крупные компании создают в своей структуре behavioural insight units, которые занимаются исследованиями поведения потенциальных клиентов. Так маркетинговые исследования приобретают новую динамику и глубину фокуса. Можно работать в государственном секторе: информировать отделы и организации о поведенческих особенностях людей в определенных ситуациях, чтобы государство могло создать удобную услугу или более эффективно выполнять свою работу.

О поступлении в University College London (UCL)

Программы университетов в Великобритании по схожим специальностям могут значительно отличаться, поэтому сначала я выбирала программу. Я искала программы по когнитивистике в Лондоне — там больше выбор. Сила и престиж университета — в его исследовательской базе, поэтому, чем сильнее исследовательская база по предмету, тем интереснее будут программы. Я изучала описание и содержание программ, дисциплины, рейтинг университета. 

University College London (UCL) входит в топ-20 лучших университетов мира и в топ-5 лучших университетов Великобритании. Еще он в пятерке сильнейших учебных заведений мира в нейронауках. Это позволило мне учиться у потрясающих профессоров! 

Как и большинство магистерских программ в Великобритании, программа Cognitive and Decision Science в формате фултайм-обучения длится год. Я совмещала учебу с работой, поэтому выбрала формат парт-тайм. Это не заочное обучение, а просто возможность растянуть программу. Первую половину предметов я изучала в первый год, а остальные — во второй. 

Для поступления нужно было предоставить:

— диплом о предыдущем образовании с переводом;

— языковой сертификат (например, IELTS, TOEFL, CAE, CPE, Pearson);

— эссе (Personal statement); 

— два рекомендательных письма.

Вступительных экзаменов нет, поэтому хочу обратить внимание на два важных момента для поступления. Во-первых, оценки в дипломе важны! Хорошие магистратуры принимают со средним баллом от 4.5 (это перевод пятибалльной российской шкалы в британские стандарты). Здесь бакалавриат делится на first, 2:1, 2:2 в зависимости от среднего балла. First — это вроде красного диплома в России. Поэтому, если учишься на бакалавриате и хочешь поступать в топовую магистратуру, думай об оценках уже сейчас. 

Во-вторых, тщательно подойди к написанию Personal Statement. Может показаться, что это просто эссе, но чтобы оно открыло двери в университет, нужно постараться. Почитай про ценности университета, что они ждут от своих студентов, изучи профиль программы. Составь свое эссе так, чтобы каждое предложение и каждый абзац убедили приемную комиссию в том, что тебя стоит пригласить на курс. 

Как был устроен учебный процесс

Я изучала такие предметы, как: 

— Philosophy of Mind;

— программирование на Python;

— принципы когниции (Principles of Cognition);

— нейронаука эмоций и принятия решений (Neuroscience of Emotions and Decision Making);

— мозг в действиях (Brain in Action). 

По большинству предметов были лекции, к ним заранее выдавали слайды и необходимые статьи — так дискуссия на паре была более вовлеченной. По статистике и программированию дополнительно были лабораторные классы, где мы решали практические задачи. Там же можно было сразу задавать вопросы преподавателям. 

Групповой работы было не так много, в основном в части обсуждения на лекциях. В формате учебы парт-тайм у меня было 4—5 часов занятий в неделю, на фултайм-обучении их вдвое больше. Но было много самостоятельной работы — мы читали кучу статей и учебников, поэтому времени всегда не хватало. 

Экзамен в классе был только по статистике, по всем остальным предметам — курсовая. Академическое письмо с критической позицией мне давалось нелегко, но это один из тех вызовов, которые я себе бросила. В процессе учебы часто казалось, что ничего не получается, но сейчас я ощущаю большой прогресс. 

Моя диссертация была об эмоциях и о том, как они влияют на принятие поведенческих решений. Я работала с теорией оценки (appraisal theory), которая связывает оценку информации и появление определенных эмоций. 

Например, социальная реклама о загрязненных океанах чаще всего вызовет у нас негативную эмоцию. Еще мы испытаем ощущение неопределенности от ситуации, если мы мало про нее знаем, или, наоборот, определенности, если мы про это уже много слышали. Плюс мы оцениваем, является ли проблема нашей ответственностью и в наших ли силах ее решить. Из комбинации когнитивной оценки по подобным параметрам складывается эмоция. 

Некоторые эмоции очень похожи. Страх и злость часто отличаются лишь тем, что страх вызван неопределенностью, а злость — определенностью. А это две разные эмоции, которые провоцируют разные поведенческие паттерны. Я исследовала, влияет ли информация о коронавирусе и призыв носить маски и перчатки на поведение людей в отношении использования одноразового пластика.

Как я совмещала удаленную учебу, работу и семью

Из-за пандемии во втором триместре первого курса занятия перешли в «Зум». Я люблю удобство и экономию времени, но полностью удаленное университетское образование — не для меня. Ведь его ценность — еще и в обстановке, разговорах между лекциями, в студенческом кафе, в библиотеке. 

Не буду приукрашивать: это был один из самых сложных периодов в моей жизни, иногда я была близка к выгоранию. Мне помогло планирование, режим и поддержка семьи — они напоминали мне, сколько я уже прошла и чего достигла. В состоянии стресса фраза You are enough очень помогает.

Еще помогает осознание, что, даже если я подписалась на что-то, это не становится всей моей жизнью. В трудные моменты нужно себя хвалить и помнить, что мы имеем дело с людьми. А значит, выход найти можно всегда — попросить помощи, отсрочки, совета.

У меня нет волшебных советов по организации. Нужно планировать, находить самое эффективное время суток для умственной деятельности и не ругать себя, что не получается сфокусироваться всегда — это невозможно.

Сколько стоит жизнь и учеба в Лондоне?

На учебу в магистратуре в Великобритании можно получить стипендию вроде Chevening. 

Можно проверить актуальные возможности на сайте университета в разделе Fund your studies — там бывают стипендии для студентов из определенных стран, для тех, кто изучает конкретную актуальную область, стипендии по состоянию здоровья. 

Я подавала заявку очень близко к дедлайну и на стипендию не рассчитывала — чтобы участвовать в конкурсе на грант, нужно иметь уже подтвержденный оффер от университета. 

Я оплачивала учебу сама: я живу в Великобритании, поэтому прошла по тарифу home fee. В итоге моя учеба обошлась примерно в 11 000 £ (1 100 000 ₽) за два года. Сейчас моя программа стоит 12 900 £ (1 300 000 ₽) при учебе фултайм и 6450 £ (650 800 ₽) в год, если учиться парт-тайм. Международным студентам (после Брексита к ним относятся и граждане ЕС) учеба обойдется значительно дороже: моя программа в новом учебном году стоит 29 400 £ (2 966 000 ₽). 

Для меня стоимость учебы — это значительная сумма, поэтому выплачивала я ее постепенно. Оплату можно внести тремя частями в течение года. Я откладывала примерно 50 000 ₽ в месяц, и таким образом у меня получилось в течение двух лет покрыть стоимость учебы. 

Чтобы рассчитать стоимость жизни в Лондоне или другом городе, я советую пользоваться памятками на сайте университетов. Например, UCL рекомендует студентам иметь как минимум 254 £ (25 600 рублей) в неделю. Эта сумма включает затраты на аренду жилья, еду и другие расходы. Во время учебы я жила в Кардиффе, а в Лондон ездила раз в неделю на лекции. В пандемию мы перешли на удаленный формат обучения, поэтому я училась из дома. 

Учеба парт-тайм — отличный способ снизить расходы на жизнь: можно жить в более дешевых городках с быстрым доступом в Лондон. Я часто добиралась до столицы на автобусе, потому что поезд позволить себе не могла. Пусть на автобусе ехать около четырех часов, зато билет стоит 20 £ (2000 ₽) в оба конца. Поезд обойдется в 80—150 £ (8000—15 000 ₽).

Почему учеба после 30 — отличная идея 

Студенты, которые возвращаются к обучению после какого-то опыта работы, называются mature students («зрелые студенты»). Таких нас на курсе было примерно треть, возраст колебался от 22 до 37 лет. 

Для поступления я подавала свой диплом специалиста десятилетней давности, и это не вызвало вопросов. Вклад «зрелых студентов» в учебный процесс очень ценится — тебе есть что привнести в дискуссию из своего опыта. Поэтому учиться после 30 не поздно, и возраст как преграду учебе за границей я бы сразу вычеркнула.

Более индивидуально дело обстоит с семейными обязательствами. Некоторые переезжают на учебу за границей семьями — в Мадриде я часто видела такую картину среди приехавших учиться на МВА. Это непросто: семья и дети требуют много внимания, а нехватка фокуса на учебе может вызвать стресс и выгорание. Моя учеба пришлась на непростой момент: полтора года в локдауне для двух работающих родителей и детей двух и пяти лет — это настоящее испытание. Но после этого опыта кажется, что ничего невозможного нет. 

Без детей, разумеется, легче справиться с нагрузкой, но это не повод ставить крест на своих планах и интересах. У меня перед глазами есть прекрасный пример: моя свекровь поступила на бакалавриат в 39 лет, когда уже родила троих детей. На этом она не остановилась — получила степень магистра и PhD и работала профессором в одном из университетов Кардиффа. 

О работе и планах на будущее 

Параллельно с учебой я работала в Playrix, крупнейшем в мире разработчике мобильных игр. Я занималась локализацией игр: сначала переводила на английский, а потом координировала переводы еще на 11 языков. Я проработала в компании почти четыре года. Это был ценный опыт в команде профессионалов, но в августе 2021 года я решила двигаться дальше.

В моей профессиональной жизни в разных комбинациях всегда есть языки, люди, мышление и обучение. В современном мире очень важен междисциплинарный подход, поэтому я хочу использовать свои знания в области лингвистики и когнитивистики. Сейчас я двигаюсь в направлении работы с преподавателями иностранных языков, которые хотят получить знания в области когниции. Я бы хотела помогать педагогам больше узнавать о мозге и языковых процессах, чтобы они могли лучше преподавать и изучать иностранные языки. 

Сейчас я много об этом пишу и пробую разные платформы, чтобы делиться информацией с большим количеством людей. Со временем мне бы хотелось получить степень PhD. 

О жизни в Великобритании

Я люблю Великобританию, английский язык и особенно британский юмор, полный сарказма. Это культура, в которой читают между строк и никогда напрямую не скажут грубо. Кому-то это может показаться лицемерием, а для меня это вежливость. 

Впуская в себя британскую культуру, я более ясно вижу в себе мою «русскую» часть и горжусь ей. Для меня иммиграция — это еще и повод рассказывать местным про Россию и про обычных русских людей, ведь про это не напишут в газетах. 

Лондон, как и большинство столиц, не очень репрезентативный — это отдельный мир, в котором можно найти все что угодно, и где все очень дорого. Я люблю там бывать, но жить с семьей мне комфортнее в Кардиффе, где меньше шума и ближе расстояния. 

Кардифф — более самобытный город с интересной историей и комьюнити с разных уголков мира. В Лондоне это тоже есть, просто в масштабах Кардиффа виднее. Мне нравится, что в Уэльсе гордятся валлийским, местные власти поддерживают работу по сохранению этого языка. Когда я была здесь волонтером, моя организация делала проекты на валлийском, а я ходила на языковые курсы.

Советы тем, кто хочет учиться в Великобритании

Планируй. Иногда на пути к учебе за границей время и деньги кажутся непреодолимым препятствием. Но если заранее и внимательно планировать свои действия и бюджет, то все возможно. 

Выбирай программу так, чтобы при прочтении описания замирало сердце и хотелось начать учебу прямо завтра. Учеба — это непросто, поэтому естественная внутренняя мотивация и интерес могут спасти. 

Подумай о траектории развития. Я не фанат вопроса «Кем вы себя видите через пять лет?», но полезно подумать о том, как сможешь применить знания из новой сферы в профессиональном развитии. Представь, что ты уже окончил выбранную магистратуру. На какой должности ты можешь применить полученные навыки?

Найди выпускников выбранной программы или похожей специальности и пообщайся с ними. Это актуально для студентов всех направлений, но особенно для редких, новых и гибридных специальностей. 

Помни, что все не зря. Даже если ты не сможешь сразу применить полученную информацию на практике или в карьере, не расстраивайся. Опыт и знания, «добытые» за рубежом — это «кирпичики», из которых ты себя строишь, и они всегда будут с тобой. Удачи!

Поделиться: