Аспирантура
Карьера
10 min

Я окончила аспирантуру в США и стала профессором американского университета

София Тарасевич окончила журфак МГУ, а потом поступила в аспирантуру University of Florida с полной стипендией. Три года спустя она работает профессором журналистики и преподает американским студентам массмедиа.
Поделиться:

По просьбе StudyFree София рассказывает, как поступить в американскую аспирантуру и стать профессором. 

Чем я занималась до Америки

Я родилась в Москве и в 2015 году окончила факультет журналистики МГУ. После второго курса устроилась на полную ставку в «Коммерсант» новостным редактором сайта. Позже меня повысили до старшего редактора, и после окончания журфака я проработала там еще год. 

Мысль об учебе за границей меня посетила, когда жизнь в Москве стала похожа на день сурка: работаешь на одной и той же работе, ходишь в одни и те же места, строишь одни и те же планы на выходные. Мне захотелось все изменить. Я всегда увлекалась иностранными языками, любила приключения и путешествовать, общаться с иностранцами. Поэтому учеба за рубежом казалась отличным вариантом. 

Выбирая страну, я ориентировалась на свои знания иностранных языков. На тот момент я говорила на среднем уровне по-немецки и свободно — по-английски, поэтому выбирала среди англоязычных стран: Великобритании, США, Австралии и Канады. 

Во время учебы на журфаке я ездила в США на три месяца по программе Work & Travel. Мне понравилась американская культура, я познакомилась с местными реалиями и повседневной жизнью. Поэтому я сосредоточилась на поступлении в Америку.

Кому подойдет учеба на PhD в США

PhD (от лат. Philosophiæ Doctor — доктор философии) — наивысшая ученая степень, аналог степени российского кандидата наук. PhD можно получить после учебы в аспирантуре и защиты докторской диссертации (PhD dissertation).

Учеба в аспирантуре в США имеет много преимуществ. Как правило, учиться можно бесплатно, а университет еще и покрывает твои расходы на проживание. С такой опцией гораздо охотнее выдают студенческую визу: если университет готов потратить на тебя столько денег, тебя считают ценным научным кадром.

Учеба в аспирантуре обычно длится четыре-пять лет, что дает больше времени познакомиться с потенциальными работодателями и сориентироваться на рынке труда. Плюс в Америке люди со степенью PhD зарабатывают больше. 

Минус только один — надо очень много учиться и работать. Если ты к этому не готов, учебу на PhD я точно не советую. 

Обычно в аспирантуру в США поступают после магистратуры. На некоторых специальностях есть опция начать PhD сразу после бакалавриата: в моем университете, например, была такая программа по статистике. Но по сути это просто сдвоенная программа магистратуры и аспирантуры, которая длится шесть лет.

В России я окончила пятилетнюю программу специалитета, поэтому решила не тратить время на магистратуру и сосредоточилась на поступлении в аспирантуру. Моя специальность — журналистика и массовые коммуникации. Я изучала ее в университете, получила практический опыт работы, а в аспирантуре хотела углубить свои знания и заниматься исследованиями. 

Мне было важно попасть на одну из лидирующих программ PhD в моей отрасли, поэтому при выборе учебного заведения я ориентировалась не только на рейтинг университетов, но и учебной программы. 

Процесс поступления в аспирантуру

Для начала я определилась со списком приоритетных вузов. У меня их было восемь, включая University of Florida, Florida State University, Stanford University, UCLA. 

Иногда будущим аспирантам нужно заранее найти потенциального научного руководителя среди преподавателей университета. На моей специальности это было не обязательно, но в эссе было желательно указать, с каким профессором в программе у тебя совпадают научные интересы и с кем бы ты хотел работать. С некоторыми профессорами, которые проявляли интерес к моей работе, я общалась заранее. В итоге в исследовательскую группу к научным руководителям нас распределял университет. 

На других специальностях все может отличаться. Например, на факультетах физики и химии другая система финансирования и распределения грантов среди аспирантов: тебя берет в команду тот профессор, у которого есть грант. 

Для подачи заявки в аспирантуру в США мне понадобились такие документы:

  1. General application. Это большая анкета, куда ты добавляешь всю информацию о себе.
  2. Два-три эссе. Одно — это Research Statement, иногда его еще называют Statement of Purpose и Letter of Intent. В нем нужно рассказать, какую тему хочешь исследовать и почему. Иногда может встретиться формулировка Letter of Research Intent — это отдельное эссе о твоей исследовательской деятельности. Во втором эссе нужно объяснить, почему именно ты — идеальный кандидат в аспирантуру. Здесь ты освещаешь свой академический и профессиональный бэкграунд и объясняешь, что можешь дать этой программе и чем она будет полезна тебе. 
  3. Writing Sample. Это работа на английском, обычно научная, которую ты писал раньше. Я подавала свою дипломную работу, написанную на журфаке МГУ и переведенную на английский.
  4. Заверенная копия диплома и транскрипт с оценками.
  5. CV.
  6. Letters of Recommendation (как минимум три). Его должен написать твой преподаватель или работодатель, который может порекомендовать тебя в академическом и профессиональном плане. 
  7. Еще я сдавала экзамены TOEFL и GRE. 

Имей в виду, что за каждую заявку придется заплатить application fee. Его размер зависит от университета и программы, в моем случае это было от 30 до 200 $ (от 2100 до 14 000 ₽). 

Обычно абитуриенты аспирантуры подают шесть-восемь заявок и получают один-два оффера. Конкуренция здесь выше, чем в магистратуре: мест меньше и почти все они с полным финансированием. Некоторые университеты принимают всего от одного до пяти аспирантов в год. С подачи заявки до объявления результатов проходит несколько месяцев. В зависимости от университета и специальности тебя могут пригласить на онлайн-интервью. 

Когда я получила оффер с полным финансированием от University of Florida, то сразу согласилась. Этот университет занимает пятое место среди лучших государственных университетов США, а их программа PhD по журналистике считается одной из сильнейших в стране.

О полной стипендии на учебу и расходах на жизнь во Флориде

Большое преимущество учебы в аспирантуре в США — возможность получить полную стипендию. Аспиранты совмещают учебу с работой в кампусе: преподают, ассистируют профессорам и помогают проводить исследования. За это университет полностью оплачивает твое обучение и выплачивает стипендию на жизнь. Такой тип финансирования называется tuition waiver plus monthly stipend, искать информацию о нем нужно в разделе PhD Funding на сайте университета.

Например, мой пакет финансовой помощи обходился Университету Флориды примерно в 50 000 $ в год. Из них около 25 000 $ уходило на оплату обучения, а вторую половину университет выплачивал мне в качестве стипендии. После вычета налогов сумма составляла 1600 $ в месяц. 

Я жила в городе Гейнсвилле с населением чуть больше 130 тысяч человек. Стипендии аспиранта хватало на достойную жизнь: я снимала комнату в квартире с соседками в хорошем жилом комплексе за 600 $ в месяц, на еду в неделю уходило 70—100 $. 

Жить в Америке без машины не очень комфортно, но я купила ее только на последнем курсе аспирантуры. В моем городе была хорошо развита автобусная сеть, одним из акционеров которой был университет, поэтому проезд для студентов был бесплатным. В случае необходимости я пользовалась «Убером». 

На спортзал я тоже не тратилась: в кампусе было два бесплатных зала с бассейном (еще один был в моем жилом комплексе). Еще университет оплачивал аспирантам медицинскую страховку — так я ежемесячно экономила 300 $. Единственное, что аспиранты оплачивали из своего кармана — университетский взнос в 700 $ дважды в год.

О том, как организована учеба 

Обычно получение степени PhD в США занимает четыре-шесть лет. Моя учебная программа в аспирантуре факультета журналистики University of Florida длилась всего три года (хотя на следующий год после моего выпуска ее продлили до четырех). 

На первом курсе у меня были занятия по теории и методологии исследований в области массовых коммуникаций, статистике, педагогике. На них нас учили использовать статистические методы исследования и научные методы для тестирования гипотез. Так из журналиста ты превращаешься в ученого.

Еще я ассистировала одной преподавательнице в проведении исследования по общественному мнению в области социальных сетей. Я помогала ей делать контент-анализ и классифицировать ответы респондентов по группам после завершения опросов.

Университеты в США — это не оторванные от жизни заведения, где изучают теорию. Нередко на их базе открывают больницы, PR-агентства и СМИ, чьими «услугами» могут пользоваться все жители округа или штата. Так они максимально интегрированы в жизнь местного сообщества и приносят пользу, а у студентов есть место для практики. 

Например, на базе University of Florida есть WUFTmedia outlet, который включает в себя радио, телевидение, онлайн-портал с новостями и многое другое. WUFT работает для настоящей аудитории из нескольких округов Северной Флориды. На первом курсе меня назначили редактором этого СМИ: я управляла командой из студентов-репортеров, которые проходили там практику, учила бакалавров факультета журналистики писать репортажи. 

Второй год аспирантуры — смешанный: ты работаешь над исследованиями и представляешь их на конференциях, учишься у профессоров, преподаешь другим студентам и ищешь тему для диссертации. 

Мой основной научный интерес — политические коммуникации и теория повестки дня (Agenda setting theory). Этими темами в Университете Флориды занимается группа исследователей во главе с известным профессором в области массовых коммуникаций и моим научным руководителем Спиро Кьюсисом.

Чтобы проверить эффективность теории повестки дня в различных международных условиях, мы делали исследования на базе количественного контент-анализа: иногда вручную, иногда при помощи компьютерных алгоритмов и даже искусственного интеллекта. 

В начале аспирантуры это для меня звучало нереально, но за несколько лет я научилась создавать такие исследования. Мы представляли нашу работу на профессиональных конференциях вроде Association for Education in Journalism and Mass Communication (AEJMC) и International Public Relations Research Conference (IPRRC) и публиковали результаты.

На третьем курсе почти все время я посвящала написанию диссертации. Она стала продолжением той же научной повестки. Я тестировала эффективность дипломатических коммуникаций и их эффект на освещение событий в СМИ в кризисное время на примере трех конфликтных или кризисных ситуаций из новейшей истории международных отношений.

Еще я вела собственный курс для бакалавров Media and Politics. Он был посвящен будущим журналистам, которые хотят писать о политике и международных отношениях.

Впечатления об учебе в аспирантуре в США

Аспирантура в США — это интеллектуальная армия, где готовят настоящих бойцов научного фронта. Требования к будущим профессорам и ученым очень высокие, поэтому надо быть готовым к интенсивной нагрузке. 

Учеба в России на гуманитарном факультете гораздо легче: сдал сессию и следующие полгода живешь спокойно. В американской аспирантуре постоянно проходят какие-то экзамены и тестирования, нужно сдавать письменные работы. Пропускать пары нельзя — дисциплина у аспирантов очень серьезная.

Здесь нормализована культура переработок: ради блестящего будущего приходится совмещать учебу, работу и исследования и часто жертвовать сном. 

В аспирантуре США ты получаешь шанс учиться и работать под руководством известных ученых в твоей области. За три года я написала несколько научных работ с соавторами из исследовательской группы моего научного руководителя. Еще я работала с Уэйном Уонтой, известным автором международных исследований, а на конференции в Колорадо однажды встретила Максвелла Маккомбса, Дональда Шоу и Дэвида Уивера — создателей теории повестки дня, над которой я работала.

В Америке не только преподаватели оценивают студентов, но и наоборот. В конце семестра студенты заполняют онлайн-анкету, в которой выставляют оценки по разным критериям: интересность и полезность курса, организация, профессиональные качества профессора. Если большинство студентов оставляет негативный отзыв на курс, то это может не лучшим образом сказаться на карьере профессора. 

Американский кампус — это огромный город со своим ритмом жизни и событиями. Чего стоят только межуниверситетские соревнования по американскому футболу! Студенты одеваются в цвета своей команды, игру транслируют по национальному телевидению, устраивается шоу с полицейским оркестром и чирлидерами. Мне часто казалось, что я живу в кино.

Как я стала профессором американского университета

В конце учебы аспиранты начинают подавать заявки на профессорские вакансии. Их довольно мало, а выпускников со степенью PhD много, поэтому конкуренция очень высока. 

Быть профессором университета в США — престижно и почетно, плюс эта работа хорошо оплачивается. В зависимости от специальности, степени и опыта работы в среднем профессора получают от 50 000 до 200 000 $ в год (до вычета налогов). 

Преподаватель университета получает полную зарплату и работает восемь-девять месяцев в году: есть летние и рождественские каникулы и небольшие перерывы весной и осенью. За три-четыре месяца отпуска профессора могут делать исследования, ездить на международные конференции, писать книги, заниматься творчеством, проводить время с семьей. 

Процесс отбора кандидатов на профессорские должности достаточно конкурентный. Сначала ты рассылаешь заявки во все университеты, которые ищут профессора твоей специальности. Если тобой заинтересовались, ты получишь приглашение на онлайн-интервью с отборочной комиссией. Если ты прошел этот этап, тебя пригласят на официальный визит. Дорогу и отель на время визита оплачивает университет.

Во время визита ты постоянно находишься в центре внимания, поэтому надо быть собранным и продемонстрировать сильные навыки коммуникации. Ты знакомишься с профессорами и администрацией, встречаешь студентов программы, делаешь несколько презентаций о твоих исследованиях и педагогической работе. Еще тебя попросят провести тестовое занятие со студентами в присутствии комиссии. 

В конце дня кандидата приглашают на неформальный ужин в ресторан, где оценивается твоя способность влиться в коллектив. Через несколько недель университет принимает финальное решение и высылает оффер понравившемуся кандидату. 

Я отправила заявки во все университеты, которые в тот год искали профессора журналистики и массовых коммуникаций, и прошла все этапы отбора. В итоге я нашла работу в Valdosta State University штата Джорджия всего в двух часах езды от университета Флориды, где я училась. 

Я преподаю на факультете Mass Media. В основном мои студенты — это американцы из Джорджии и близлежащих штатов, иностранцев совсем немного. В течение года у меня в ротации — пять-шесть курсов для бакалавров. На своих занятиях я учу студентов создавать тексты для массмедиа, писать новости, преподаю методологию исследований, рассказываю о международных СМИ. Для студентов первого курса я веду теоретический вводный курс «Введение в массмедиа».

О сбывшейся американской мечте 

Думаю, «свою» страну ты почувствуешь сразу: с первых дней в Америке я знала, что жить здесь мне понравится. Я люблю местную культуру, говорить на английском языке и ощущение жизни за границей. Сейчас я живу на границе штатов Флорида и Джорджия, в двух часах езды от Джексонвилла: до океана во Флориде и курортного настроения можно доехать за два часа, до Атланты или гор и водопадов на севере штата — за три. 

У жизни в Америке много плюсов: красивые города, высокий заработок, хорошая мобильность — можно легко переехать из одного штата в другой. Внутри США — большое туристическое разнообразие: можно посетить крупные города вроде Майами, Лос-Анджелеса и Нью-Йорка, поехать к океану, ходить в походы, ездить в горы. 

Чтобы построить жизнь в США, надо быть сильным и работоспособным. Переезд на другой континент, поступление, учеба и поиск работы в такой конкурентной среде требуют силы характера. У меня не было периода адаптации в социальном или культурном плане, я достаточно плавно влилась в американскую жизнь. Тяжелее всего было привыкнуть к учебной и рабочей нагрузке в аспирантуре, но я всегда знала, зачем это делаю. 

Одна из самых больших сложностей в Америке — это бюрократия. Это машина, которая вытягивает из приехавших много сил и денег. Разобраться в многочисленных анкетах и формулярах самостоятельно практически невозможно: скорее всего, придется воспользоваться дорогостоящими услугами адвоката. Например, недавно я писала о том, сколько времени, денег и усилий нужно, чтобы сделать грин-карту. 

Мои советы тем, кто хочет учиться и работать в США

Не позволяй себя демотивировать. На пути к учебе в Америке будет много препятствий: кто-то скажет, что это невозможно, дорого и не стоит даже пытаться, комментатор даст плохой обратный отзыв на твое эссе, курс рубля приведет в отчаянье. 

Среди всего этого будь своим number one fan и верь в себя. Я смогла поступить в аспирантуру без особых финансовых возможностей, найти хорошую работу и построить жизнь в стране своей мечты, сможешь и ты. 

Продумай в деталях свой путь поступления. Определись со специальностью, университетом, программой и степенью и ответь, зачем тебе это нужно? Только честный, чистосердечный ответ убедит приемную комиссию в серьезности твоих намерений. 

Хорошо «упакуй» свою историю. Чтобы поступить в американский университет, тебе пригодятся знания из маркетинга, навыки самопрезентации и сторителлинга. В эссе, мотивационных письмах и резюме твой академический и профессиональный опыт должны быть логично связаны с твоими исследовательскими целями и карьерными планами. Заявка должна «рекламировать» тебя как отличного кандидата и рассказывать твою уникальную историю.

Поделиться: