Master’s Degree
10 min

Я бесплатно учусь в магистратуре в Америке

Каролина Костюченко из Беларуси поступила в магистратуру Mississippi State University, работает в студенческом офисе при университете и благодаря этому учится бесплатно.
Поделиться:

В этой статье она рассказала StudyFree о долгом пути к учебе, о трудностях, с которыми ей пришлось столкнуться, и о жизни на юге США. Ее история — пример того, что нужно работать над исполнением своей мечты и не сдаваться.

Как Америка появилась в моей жизни

Я родилась в Беларуси и в 2019 году окончила Минский государственный лингвистический университет (МГЛУ). Два года до переезда в США работала в пограничной службе в аэропорту Минска.

Впервые я попала в США еще ребенком по программе «Дети Чернобыля» — я из Гомельской области. Эта программа дала мне и многим моим знакомым возможность съездить на месяц за границу: оздоровиться, пожить в местной семье и увидеть другую жизнь. Так я познакомилась с принимающей семьей из штата Миссисипи.

Это оказались замечательные и добрые люди, с которыми у нас сразу установился контакт. В первый свой приезд я училась в третьем классе и очень плохо говорила по-английски. Но practice makes perfect, и спустя месяц я могла немного общаться, мы друг друга понимали. В принимающей семье было трое детей, поэтому скучно мне не было. Одна из дочек изучала русский, это тоже очень помогло.

Позже принимающая семья приехала в Беларусь познакомиться с моими родителями и посмотреть страну. После этого мы не виделись до тех пор, пока я не приехала в США учиться. Но постоянно поддерживали связь: созванивались, присылали друг другу подарки на Рождество.

Учеба в США: попытка № 1

Когда я окончила школу в Беларуси, принимающая семья предложила мне приехать в Америку и окончить здесь 12-й класс — столько длится среднее образование в США. На тот момент я уже сдала внутренние экзамены и поступила в МГЛУ. Договориться об академическом отпуске на год не получилось, а как сложится жизнь в Америке, было непонятно. Поэтому идею об учебе за океаном пришлось отложить до лучших времен.

Через полгода моя принимающая семья нашла решение — семестровые курсы английского при Mississippi State University. В МГЛУ меня не хотели отпускать даже на полгода, пришлось обивать пороги кабинетов и пообещать, что по возвращении из Америки я сдам все экзамены.

Так в 2015 году, на втором курсе специалитета, я оказалась в настоящем американском университете на курсах английского как иностранного. Я училась с ребятами из других стран и ощущала себя героиней фильма. Мне было всего 18 лет, и я еще не задумывалась всерьез о переезде за границу. Родители говорили, что сначала нужно получить диплом на родине и уже потом куда-то ехать. Плюс в Беларуси после выпуска бюджетное место в университете надо «отработать» по распределению в течение двух лет. Так я задержалась в Минске еще на семь лет.

Как я решилась на попытку № 2

В 2018 году я приехала в Миссисипи на два месяца работать в летнем лагере. Его подопечными были дети из неблагополучных районов, в основном афроамериканских. Каждое утро мы забирали ребят из дома, а после окончания занятий развозили обратно.

Мы готовили для них завтрак, а на обед уезжали в спортивный комплекс, где проходила программа лагеря. Час в день отводился на библейские занятия. Лагерь финансировался государством: так дети из уязвимых слоев населения нормально питаются не только во время школьных занятий, но и летом. 

Еще после языковых курсов я поняла, как сильно Америка меня изменила. А после работы в лагере осознала, что хочу жить и учиться в этой стране.

Поступление в магистратуру Mississippi State University

Обычно для надежности студенты отправляют несколько заявок в разные университеты. У меня же плана Б не было: я хотела учиться и жить в штате Миссисипи, поэтому моим единственным выбором был Mississippi State University. Рискованно, зато application fee я заплатила всего один раз.

Я выбрала это место по нескольким причинам. Во-первых, здесь живет моя американская семья, я успела завести тут друзей, мне нравится местная культура и традиции. Во-вторых, Миссисипи — один из самых дружелюбных и гостеприимных штатов Америки, здесь легко ассимилироваться и стать своим. В-третьих, Старквилл, где я живу, — студенческий город. Здесь всего 30 тысяч местных жителей плюс большой кампус на 22 тысячи студентов.

Специальность я выбирала недолго: пролистала каталог учебных программ университета и нашла ту, о которой мечтала, — магистратуру по направлению Educational Leadership with a Concentration in Student Affairs and Higher Education. Эта степень позволит мне работать со студентами в университете: консультировать их в процессе поступления, находить волонтерские программы, помогать повысить успеваемость, решать вопросы иностранных студентов.

Сфера образования в США — не самая высокооплачиваемая по сравнению, например, с IT, медициной и юриспруденцией, зато здесь отличные условия труда. Сотрудники университетов получают медицинскую страховку, в том числе и для всех членов семьи, и могут рассчитывать на хороший отпуск. В будущем их дети могут получить огромную скидку на образование.

Для поступления в магистратуру мне понадобились следующие документы:

  • переведенный диплом бакалавра и транскрипт с оценками;
  • сертификат IELTS;
  • мотивационное письмо;
  • три рекомендательных письма.

В процессе поступления возникли две сложности: я вышла замуж и случилась пандемия. После смены фамилии пришлось менять и все документы. А с началом пандемии посольства в Беларуси закрылись, и из-за рабочих ограничений я не могла покинуть страну, чтобы сделать визу где-то еще.

На мою удачу посольство США в Минске возобновило работу буквально на месяц, чтобы одобрить рабочие и учебные визы, — я втиснулась в последнее окошко. Визу мне одобрили, и в августе 2021 года я наконец-то полетела в Америку на учебу.

Как получить стипендию на учебу в магистратуре США

Стоимость высшего образования в Америке складывается из платы за обучение — tuition fee и расходов на проживание и питание — room & board. Tuition fee за год учебы в моем университете для иностранцев составляет 24 900 $, еще 10 600 $ уйдет на оплату жилья и еду.

Цены впечатляют, поэтому и американские, и иностранные студенты прибегают к разным видам финансовой помощи — financial aid. Она может быть разной: кредит на учебу, стипендии merit-based — за академические заслуги и need-based — для нуждающихся. Советую всегда проверять соответствующую страницу на сайте университета и сторонние возможности получить грант: от государства, фондов и других организаций.

Один из самых популярных способов получить финансирование учебы в магистратуре — это стать Graduate Assistant при университете. Это «сделка» между магистрантом и учебным заведением: тебе оплачивают учебу и дают стипендию на жизнь, а взамен ты работаешь разрешенные студенческой визой 20 часов в неделю на благо университета. Ты можешь помогать преподавателям, проводить занятия, работать в студенческом офисе и делать другие полезные дела. Обычно подать заявку на assistantship можно вместе с заявкой на поступление в университет.

В США в сфере образования очень развито меценатство: деньги на стипендии и гранты дают частные спонсоры и различные организации. Например, в моем случае 75 % стоимости покрывает университет, а остальные 25 % доплачивают спонсоры. Еще я получаю небольшую стипендию от офиса — на аренду жилья и некоторые расходы хватает.

Сколько нужно студенту на жизнь в Миссисипи

Миссисипи — небогатый штат, поэтому стоимость жизни и зарплаты здесь не как в Нью-Йорке или Лос-Анджелесе. Комнату можно снять за 400–500 $, коммунальные расходы — еще порядка 100 $ в месяц за квартиру. Эта сумма делится на всех housemates. Цены относительно низкие, потому что в городе с таким количеством студентов комнаты и квартиры снимают в основном они. Пока я живу со своей принимающей семьей, а в следующем месяце перееду на квартиру.

Обед в кафе обойдется примерно в 10 $ на человека. В зависимости от потребностей на продукты в неделю на одного уходит 60–80 $. В кампусе есть огромный спортивный комплекс, которым студенты могут пользоваться бесплатно. Цены на одежду и технику кажутся мне очень доступными в соотношении с местными зарплатами.

Даже если ты получил стипендию, перед переездом в США я все равно советую накопить финансовую подушку безопасности, пусть и небольшую. Студентам предстоят расходы, которые стипендия может не покрывать или покрывать не полностью. Например, на следующий день после приезда мне нужно было обязательно сделать рентген и сдать кровь, это обошлось в 176 $.

Еще студенты обязательно должны оплатить медицинскую страховку, если она не покрывается стипендией. Сделать это можно по приезде, ее стоимость рассчитывается по семестрам: например, осенний семестр длится с 1 августа по 31 декабря, весенний и летний семестр более короткие. В моем университете страховка стоит 841 $ в семестр, или около 2000 $ в год. Мне в качестве приятного бонуса 200 $ от стоимости «осенней» страховки покрыл студенческий офис, где я работаю.

Еще одна статья расходов, о которой студенты часто забывают, — это учебники. Например, перед началом учебы я купила учебник, который стоил примерно 150 $. Поэтому я советую спрашивать у старшекурсников, есть ли у них учебники, которые они готовы продать. Еще можно спросить в книжном магазине кампуса: у них часто бывают б/у учебники в хорошем состоянии. Нужные книжки могут быть в библиотеке, но их выдают максимум на два месяца.

Об учебе в магистратуре и работе Graduate Assistant

В начале семестра я узнаю, сколько учебных часов мне нужно взять в этом полугодии. Например, в этом семестре я учусь по девять часов в неделю — это три предмета, лекция по каждому длится три часа. Итого я учусь три дня в неделю по одной паре в день. В этом семестре из предметов у меня — Counseling, Student Affairs и Diversity and Multiculturalism on Campus.

Работа организована в виде групповых или парных проектов. Из индивидуальных заданий — письменные и исследовательские работы, эссе. Еще у нас очень много самостоятельной работы: мы много пишем, читаем книги и статьи.

Посещать пары обязательно: успеваемость зависит в том числе от этого. Если по каким-то причинам тебе нужно пропустить лекцию, заранее свяжись с преподавателем. В зависимости от твоей вовлеченности и академических успехов он либо разрешит тебе отсутствовать, либо нет. Финальная оценка за курс складывается из активности на уроке, посещаемости, выполнения домашней работы и результатов промежуточных и итоговых экзаменов.

Моя любимая часть американского образования — это преподаватели. Это не просто люди, которые читают лекции и задают домашние задания. Мои преподаватели стремятся как можно больше узнать о студентах, чем они живут, через что проходят. Они действительно хотят помочь тебе преуспеть в жизни и состояться как личность. Как сказал один профессор, задача преподавателя — не сделать за студента его работу, а обеспечить его инструментами, чтобы он справился сам.

Параллельно с учебой я работаю на должности Graduate Assistant in Student Leadership and Community Engagement в студенческом офисе. Не могу сказать, что это работа моей мечты, но это хороший старт в профессии и практический опыт.

Мой офис занимается волонтерскими проектами: помогает студентам получить опыт волонтерства и добавить service hours в свое резюме. Американские работодатели высоко ценят волонтерскую работу будущих сотрудников, поэтому получить такой опыт еще в студенчестве — большой плюс при трудоустройстве в будущем.

Мы сотрудничаем со многими местными community-организациями, которые проводят колоссальную работу на благо города и его жителей. Например, местная благотворительная организация строит дома для людей с плохими условиями жизни, им нужны волонтеры. Они обращаются к нам, и студенты нашего университета помогают строить и выполнять другие задачи. Еще на осенних каникулах мы ездили помогать местным фермерам с их повседневными делами.

О гостеприимстве южан и жизни в Америке

Американский юг — это отдельный мир, который кардинально отличается от больших мегаполисов. В английском есть выражение southern hospitality, которое отлично выражает местный менталитет. У меня есть ощущение, что в небольшом южном городе США ты никогда не останешься один в беде.

Здесь все хотят тебе помочь. Например, сейчас я готовлюсь к переезду на квартиру, и все друзья моей принимающей семьи, узнав об этом, хотят помочь с переездом, предлагают мебель. Когда в округе кто-то болеет или умирает, соседи волнуются: справляются о здоровье, приносят еду.

Люди здесь проще и меньше заморачиваются. Например, однажды я спросила своего коллегу в лагере, чем он планирует заниматься, когда окончит университет. Он ответил, что пока не думал: возможно, возьмет gap year на путешествия, отдых и поиски себя, а потом подумает о карьере и семье. Отношение к внешнему виду проще: тут в университет приходят учиться, а не показывать себя.

​​В жизни в Америке есть и минусы: слишком доступно оружие, из-за чего в школах и университетах бывает стрельба. Еще к этому списку я бы отнесла дорогую медицину, высокую стоимость страховки и налоги. Но карьерные возможности, которые тебе открываются после выпуска из университета, доступность всего и высокий уровень жизни стоят того, чтобы пройти через все трудности и исполнить свою мечту.

Советы тем, кто хочет поступать в магистратуру в США

Выбирай специальность, которая тебе действительно (!) интересна. Учиться в США объективно сложно, и любимое дело будет мотивацией вставать по утрам и много работать. Если учеба не в радость, то качество твоей жизни в Америке очень пострадает.

Обрати внимание на не самые популярные среди иностранных студентов штаты и небольшие города. Да, здесь ты не найдешь возможностей, которые есть в более крупных городах. Но качество образования ничуть не хуже, затраты на учебы и жизнь меньше, а люди добрее. Еще здесь мало соотечественников, поэтому ты быстро подтянешь английский и погрузишься в местную культуру.

Прекрати переводить цены в долларах в родную валюту. Это распространенная ошибка всех международных студентов, переехавших в США. Местные цены будут казаться либо неоправданно высокими, либо (на некоторые категории товаров) очень низкими. Первое может усилить стресс, который ты и так переживаешь, а второе — привести к неоправданным тратам.

Автор: Каролина Костюченко

Поделиться: