Стипендии
Бакалавриат
10 min

Я бесплатно училась в США по программе Global UGRAD

Лиза Иванова провела семестр в Fayetteville State University в Северной Каролине по программе Global UGRAD. По просьбе StudyFree Лиза делится впечатлениями об учебе в США и рассказывает, как принять участие в программе.
Поделиться:

Как я решила учиться за границей 

Я родилась и выросла в Кировске, маленьком городе в Ленинградской области. Мне всегда нравились иностранные языки и путешествия, а заветной мечтой была поездка в Нью-Йорк.

Еще в школе я начала подавать заявки на конкурсы и программы по обмену. Но мои многочисленные попытки не увенчались успехом, и я «успокоилась» — сдала экзамены, окончила школу и поступила в СПбГУ на специальность «Международные отношения».

Долго сидеть на месте я не могла и принялась искать новые конкурсы уже не для школьников, а для студентов. О программе Global UGRAD я узнала на просторах интернета. Тогда я только получила отказ по программе YEAR, поэтому больших надежд у меня не было. Но я все же подала заявку.

Что такое Global UGRAD и как принять участие

Global UGRAD (The Global Undergraduate Exchange Program) дает возможность студентам бакалавриата провести один семестр в университете США. Программа спонсируется отделом образования и культуры Государственного департамента США и проводится ежегодно. В ней могут участвовать студенты из многих стран, в том числе России, Беларуси, Украины и Казахстана. 

Участникам программы покрывают все расходы: обучение в университете, затраты на транспорт и визу, проживание в общежитии, медицинскую страховку, питание, сдачу TOEFL и даже проезд до места сдачи экзамена. Еще каждый месяц студенты получают стипендию — на момент моего участия в 2018 году сумма составляла около 300 $.

Ты можешь принять участие в Global UGRAD, если ты:

  1. Студент очной формы обучения бакалавриата. 
  2. Тебе 18 лет и больше.
  3. Постоянно проживаешь в своей стране.
  4. Не имеешь ближайших родственников, работающих в Госдепе США и USAID.
  5. Говоришь по-английски: в третьем туре отбора нужно будет сдать TOEFL. Но все не так страшно: говорят, если финалист конкурса сдал языковой экзамен с невысоким баллом, его могут отправить в США пораньше, чтобы подтянуть язык.

На момент подачи заявки ты не должен учиться на последнем курсе университета — то есть, семестр поездки в США не может быть последним семестром обучения. Еще во время программы участники должны посвятить волонтерству минимум 20 часов в семестр.

Пакет документов на программу включает: 

  1. Заполненную онлайн-заявку.
  2. Копию или выписку из зачетки с оценками за все годы обучения в университете (с переводом на английский язык). Первокурсники могут приложить копию школьного аттестата с оценками.
  3. Две рекомендации (с переводом). Первое рекомендательное письмо — от преподавателя в университете, а второе — от человека, который может рассказать о твоей внеучебной деятельности (тренера, работодателя, куратора волонтерского проекта). 
  4. Копию двух основных страниц загранпаспорта (если загранпаспорта пока нет, подойдет российский паспорт).
  5. Два эссе на английском языке — мотивационное и по заданной цитате на выбор (входят в анкету). 

О начале конкурса объявляют в ноябре-декабре каждого года. Единой даты нет, поэтому нужно регулярно проверять сайт программы. Как правило, дедлайн для подачи заявки — начало-середина февраля. Количество финалистов каждый год разное, из России обычно выбирают около 20 человек.

Отбор проходит в три этапа: 

  1. Подача заявки онлайн (нужно прикрепить эссе и документы).
  2. Скайп-интервью с представителями программы.
  3. Сдача TOEFL.

Если ты дошел до третьего этапа, то получаешь статус финалиста или альтернативного финалиста (альтера). Альтернативный финалист — это участник, который сможет поехать, если кто-то из финалистов откажется или если программа получит дополнительное финансирование. По итогам отбора я получила такой статус и все-таки смогла поехать на программу.

Обрати внимание, что студенты не могут выбрать ни штат, ни университет, куда поедут по обмену. И не факт, что ты поедешь именно на тот семестр (осенний или весенний), который отметил в анкете. 

Еще одна тонкость — ты выбираешь не учебную программу, а набор предметов, которые будешь изучать. Тут тоже есть ряд условий: 

Во-первых, два предмета должны соответствовать твоей специальности в родном университете.

Во-вторых, студент обязательно должен взять по крайней мере один курс, связанный с США (например, история США, американская литература, искусство). Остальные предметы можно выбрать по желанию.

Как устроена учеба в университете Фейетвилля

Я прошла отбор и попала в Северную Каролину, в Государственный университет Фейетвилля, расположенный в небольшом одноименном городе. 

Этот университет принадлежит к категории HBCU (Historically Black Universities and Colleges). Это особая категория университетов в США, созданных специально для обучения афроамериканцев. Сегодня учиться в таком заведении может каждый. Fayetteville State University чтит свою историю и традиции, поэтому учиться здесь было интересным опытом. 

Я выбрала четыре предмета: Mass Communications, Principles of American Government, Introduction to Political Science и Entrepreneurial Thinking & Creativity. Советую выбирать предметы, связанные с предпринимательством, креативом и коммуникациями. В российских университетах такое преподают редко. 

Участники Global UGRAD должны обязательно посещать занятия, пропустить можно лишь несколько раз. Нам задавали домашние задания, но не ставили оценок, кроме финальной. Иногда проводились тесты и групповые проекты.

Что меня удивило в американском университете

В университетах США студенты и преподаватели находятся на равных. Студент может высказать свою точку зрения, критиковать, задавать неудобные вопросы по предмету. В российских же университетах чаще всего говорит только преподаватель, а ты молча конспектируешь, даже если смысл тебе не особо понятен.

Я считаю «американский» подход более продуктивным. Преподаватель не расслабляется, старается лучше объяснять материал, приводит больше аргументов. Студенты же учатся мыслить критически, не бояться задавать вопросы, если что-то вызывает сомнения. 

Интересно было наблюдать за взрослыми студентами — у меня было много однокурсников старше 30 и даже пожилых людей. В силу возраста и опыта они мало что принимают на веру: иногда бабушка на первой парте спорила о политических теориях с преподавателем-политологом. 

Время от времени такая безусловная свобода студентов вызывала у меня недоумение. Положить ноги на парту или шуршать оберткой от мороженого во время занятия — обычное дело. Когда пара подходила к концу, студенты просто вставали и уходили, не дожидаясь, пока профессор закончит мысль. Стоит отметить, что так бывает не везде: у участников Global UGRAD из других университетов был другой опыт.

Про жизнь в США

США, куда я попала — это параллельная вселенная. Замечу, что мой опыт относится к жизни в маленьком городе, где люди открыты и готовы помочь. Здесь нормально болтать с попутчиками в автобусе, сказать прохожему «Эй, у тебя крутая сумка!», предложить подвезти тебя до дома с огромными пакетами из Walmart. 

Первыми друзьями я обзавелась еще в полете: я познакомилась с ребятами, чьи родители жили в Фейетвилле. Эта пожилая пара стала моими американскими бабушкой и дедушкой. Мы регулярно встречались, ездили вместе за город, а однажды они пригласили меня с друзьями на ужин к себе домой. 

В середине семестра с другими участниками программы мы ездили на общую встречу в Вашингтон. В перерывах между учебой я съездила в Роли, столицу Северной Каролины, в Диснейленд во Флориде, на водопады в Эшвилл. Сбылась и моя мечта посетить Нью-Йорк — это центр мира, где кипит жизнь!

Чем мне была полезна программа Global UGRAD

За время программы я подтянула английский, особенно восприятие на слух. Я приехала на учебу с хорошим уровнем, но понимала далеко не все, что говорили сверстники. Сленг и разговорная речь — испытание для всех иностранных студентов.

Жизнь далеко от дома заставляет расти и развиваться. Ты пересматриваешь свои установки — то, что считал непоколебимой истиной, вдруг кажется не таким правильным и однобоким. Ты учишься уважать другой уклад жизни и традиции. 

По возвращении в Россию я окончила бакалавриат и поступила в магистратуру СПбГУ. Параллельно я подавала заявки на стипендии для учебы за границей и получила Stipendium Hungaricum. Из-за пандемии учеба в Венгрии проходит онлайн, поэтому я смогла окончить магистратуру в Санкт-Петербурге и начать первый год обучения в Будапеште. 

Мои советы будущим участникам Global UGRAD

Покажи, что можешь дать программе и что программа может дать тебе. Contribution и input — важнейшие составляющие опыта Global UGRAD. Расскажи, какой вклад в развитие своей страны и сообщества ты хочешь сделать, и объясни, как именно семестр учебы в США поможет тебе достичь этой цели. 

Будь собой. Индивидуальность и уникальность — качества, которые высоко ценятся в американской культуре. Не бойся выделиться из массы других кандидатов и нестандартно заявить о себе. 

Не сдавайся. Даже если дойдешь до последнего этапа и попадешь в резервный список. У меня все получилось, получится и у тебя! 

Автор: Лиза Иванова

Поделиться: