Процесс поступления
10 min

Пишем personal statement: советы новичкам

Ты выбрал университет и начал готовить документы. И вдруг среди понятных позиций увидел загадочное personal statement — мотивационное эссе в свободной форме. Что это такое и как его написать?
Поделиться:

Ментор StudyFree Дарья Горбунова написала успешное эссе и поступила в университет своей мечты. Дарья отвечает на вопросы и дает советы новичкам. 

Что такое personal statement?

Personal statement — мотивационное эссе, которое просят от абитуриентов колледжи и университеты, использующие Common App. 

Common App — универсальная платформа, где будущий студент подает заявки в интересующие университеты. Этот портал используют более 900 колледжей и университетов во всех 50 штатах США и округа Колумбия, а также в Канаде, Китае, Японии и многих европейских странах. 

Это эссе в свободной форме объемом от 250 до 650 слов. Задача personal statement — показать интерес к выбранной программе, раскрыть индивидуальность будущего студента и произвести впечатление на приемную комиссию. Непростая задачка для такого коротенького документа, не правда ли? 

Почему personal statement так важен?

Во-первых, это возможность показать университету твои интересы, опыт, увлечения и сильные стороны. Во-вторых, мотивационное эссе — единственное «окно» для приемной комиссии, в которое можно рассмотреть характер, личность и ценности абитуриента. Эссе «оживляет» стандартный профиль и академические достижения, задает нужное настроение всей заявке. Несмотря на скромный объем, хорошо продуманное эссе может добавить очков твоей кандидатуре, а иногда и решить судьбу.

На чем сосредоточиться?

Работающий personal statement — это баланс выверенной структуры текста, личности студента и креативного подхода. Лучшие эссе чаще всего строятся на выводах из жизненного опыта, а не опыте как таковом. Они отражают способность абитуриента преодолевать трудности и учиться на ошибках. Не советую делать упор на экспертность и претендовать на абсолютное знание предмета. Покажи, что тебе есть чему учиться.

Советую написать черновик эссе в любом текстовом редакторе, проверить текст на грамматические и орфографические ошибки, поправить стилистику. Можешь даже дать его кому-нибудь прочесть. И уже потом вводи текст эссе в специальное поле в форме заявки на платформе Common App. 

Понятно, а о чем писать? 

О чем угодно. Нет четких правил, ты не обязан придерживаться какого-либо стиля, отвечать на поставленные вопросы. Ты сам решаешь, чем заполнить одну страницу текста, набранного шрифтом Times New Roman с единичным интервалом. С одной стороны, это отличный повод проявить фантазию и креативность. С другой — есть риск заблудиться в рассуждениях и не справиться с задачей. 

Хорошее эссе читается как рассказ. Ты — это целое собрание захватывающих историй из жизни и идей, которые достойны оказаться на бумаге. Но для personal statement нужно выбрать всего лишь одну, самую-самую. 

Если читаешь свой personal statement и понимаешь, что его мог написать каждый второй человек — это не твоя история. А вот если бы твои друзья прочли это эссе на безымянном листке бумаги и сразу узнали бы автора — поздравляю, в яблочко! 

Какую структуру выбрать? 

 Твое эссе должно быть логичным и легко читаемым. Сотрудник приемной комиссии с первого раза должен понять его главную мысль и посыл. Есть множество способов структурировать текст: от классической схемы Introduction — main body — conclusion до изощренных приемов сторителлинга. Вот три мои любимые техники:

  • повествовательная (используете причинно-следственную связь, когда одно событие истории ведет к следующему);
  • техника киномонтажа (когда в определенном порядке смешиваешь и расставляешь моменты жизни, связанные общей идеей);
  • смешение двух способов и импровизация. 

А не переборщу ли я с индивидуальностью? 

Представляешь, сколько эссе приходится читать членам приемной комиссии? Десятки талантливых соискателей состязаются в образованности, мотивации и остроумии, но лишь единицы получают заветное acceptance letter. Эссе — это прекрасный способ рассказать от первого лица, почему именно ты достоин попасть на выбранную программу. 

Personal statement на то и personal, чтобы как можно лучше рассказать о твоем уникальном опыте, ценностях, мечтах и стремлениях. Аутентичность и искренность точно не останутся незамеченными на фоне десятков безликих стандартных писем. 

Идей совсем нет / их слишком много. Откуда черпать вдохновение / как сосредоточиться?

Если на ум так ничего и не приходит, можно обратиться за помощью к специальным brainstorming-упражнениям. 

Упражнение Essence Objects Exercise

Для этого упражнения понадобится 15 минут, тихое место и полная концентрация. Представь себе коробку, полную разных предметов. Каждый из них — это больше чем просто предмет. Это что-то, что олицетворяет твои качества, характер, привычки, убеждения, личную историю. Составь список из 20 предметов, которые ты бы положил в свою коробку. Теперь порассуждай письменно о том, что связывает тебя с этими предметами. 

Если трудно придумать предметы, вот несколько вопросов для вдохновения:

  1. Чему бы ты мог научить кого-то?
  2. Назови три главных предмета из твоей комнаты.
  3. В какой момент ты оставил детство позади?
  4. Какой предмет напоминает тебе о чем-то, что тебе нравится?
  5. Какой предмет напоминает тебе о традиции или ритуале в семье?
  6. Что за предмет представляет собой секрет или что-то, что о тебе знают немногие?
  7. Что за предмет представляет одного из людей, которые тебя воспитали?

Упражнение «Расставь приоритеты»

Возьми листок и ручку и напиши список из десяти качеств и ценностей, которые ты ценишь в себе и в других. Затем вычеркни из него половину. Потом — еще два качества. И еще два. В итоге останется лишь один пункт, который станет лейтмотивом черновика твоего personal statement. 

Личный опыт ментора Дарьи Горбуновой

Я писала свой personal statement около трех месяцев в свободном темпе. Специально приступила так рано, чтобы осталось время на «шлифовку», ведь так хотелось написать идеальный текст. 

В первый месяц я собирала информацию, думала, как оформить свои мысли, читала работы ребят, которые уже поступили в топовые университеты, и выполняла десятки brainstorming-упражнений. 

Второй месяц я посвятила самому эссе. Почти каждый вечер я садилась за ноутбук и писала в технике импульсивного письма. Это когда пишешь все, что приходит на ум, не обращая внимания на логику или грамматику, и редактируешь работу только в самом конце. 

Я писала о том, как жизнь в маленьком консервативном поселке закалила меня и научила бороться. Эта тема оказалась такой актуальной, что первый черновик эссе был на тысячу слов. Еще три недели я его сокращала. Оставшееся время проверяла эссе на ошибки, добавляла интересные художественные приемы и давала его на проверку англоговорящим друзьям. 

 

Хочешь стать героем следующей истории и поделиться опытом учебы и жизни за рубежом? Присоединяйся к нашему коммьюнити менторов и приглашай друзей! Больше информации ты найдешь по ссылке.

Поделиться: