Языки
Жизнь за границей
10 min

Я училась в США по программе YEAR

В 2016 году студентка первого курса МГИМО Александра Гришина уехала учиться в США по программе YEAR. Саша ничего не платила за участие и учебу — подала заявку, сдала TOEFL и успешно прошла интервью.
Поделиться:

В этой статье расскажем, что такое программа YEAR, кто может подать заявку и что нужно сделать, чтобы бесплатно учиться в США в течение академического года.

Как я узнала о программе YEAR

Я училась в обычной московской школе, но мне повезло с учителем английского языка — она развила глубокий интерес к предмету. С 13 лет я изучала язык самостоятельно и читала и смотрела кино в оригинале. Мне были очень интересны настоящие голоса актеров и их акценты. У родителей не было возможности отправить меня на летние школы в Великобританию или США, да и в целом мы не очень много путешествовали: до программы YEAR я никогда не была в англоговорящей стране.

Еще подростком я поняла, что английский — то, чему стоит посвятить свои силы в школьные годы. Оглядываясь назад, понимаю, что это правда: английский язык подарил и продолжает дарить целое море возможностей.

Конференция в ООН 2.jpg

Конференция в ОНН.

После школы я пробовала поступить в МГИМО, но не набрала достаточно баллов на бюджет с первого раза. Благодаря неудачной попытке год училась в МГУ на факультете иностранных языков, а потом снова подалась в МГИМО. Во второй раз поступила — на факультет международной журналистики.

Благодаря кафедре английского языка на первом курсе я узнала о программе YEAR, которую спонсирует посольство Соединенных Штатов в Москве.

Что такое программа YEAR

YEAR (Year of Exchange in America for Russians) — ежегодная программа обмена в США для российских студентов. Ее цель — укрепление диалога между Америкой и Россией и развитие образовательных и культурных связей.

Принять участие в программе могут студенты 1—2 курсов бакалавриата или 1—3 курсов специалитета российских университетов с российским гражданством. Участники должны иметь хорошую академическую успеваемость, владеть английским (для подтверждения на этапе отбора сдается TOEFL) и вернуться в Россию по окончании программы.

Программа покрывает все визовые и транспортные расходы, стоимость обучения, проживание, питание, медицинскую страховку и расходы на учебную литературу, а также предоставляет ежемесячную стипендию и единоразовую выплату на развлечения — например, на каникулы, чтобы путешествовать по стране, пока кампус закрыт.

Осенью и весной у нас было по неделе каникул, а зимой — целых три, плюс длинные выходные в течение года; так за девять месяцев я посетила 21 штат. По условиям программы работать в США нельзя — студент должен полностью сосредоточиться на учебе и погружении в среду.

В 2015 году программа только запускалась в России, и анонсировали первый набор. Для меня это было такой своевременной возможностью, что я сразу села за анкету — и заполняла ее вплоть до дедлайна.

Кампус 6.png

Как проходит отбор кандидатов

Отбор проходил в три этапа: анкета, интервью и проверка английского через TOEFL. Для меня в любом отборе заявка — самая сложная часть, так как она не подразумевает живого общения и контакта; на тестах и интервью я чувствую себя уверенно. Поэтому в заявку я вложила много сил, сохраняла ее и возвращалась к ней, шлифуя и наполняя тем, что хотелось рассказать. 

Интервью проходило с двумя представителями программы из Вашингтона. Все прошло легко и захватывающе: меня спрашивали про мои интересы, увлечения, про цели на год в США. В МГИМО я активно участвовала в Модели ООН — большой международной конференции — и была рада подсветить этот опыт.

Последним этапом была сдача TOEFL (его сдачу, кстати, оплачивала программа). Тут я допустила ошибку и практически не готовилась к экзамену, понадеявшись на хороший английский. Я набрала чуть меньше 100 баллов из 120, что было достаточно для прохождения в финалисты, но если бы тренировалась перед сдачей, набрала бы больше. Экзамен не проверяет уровень языка как таковой — он построен на конкретных критериях и содержит немало ловушек, которые важно изучить заранее. 

Весь отбор длился полгода — с октября по март. На программу подались несколько сотен ребят со всей России — от Калининграда до Сахалина, а финалистами стали около 70 человек. В том числе я.

Осталось собрать документы на визу. От нас требовались только сами документы — всю остальную процедуру программа вела самостоятельно, как и коммуникацию с университетами. С первого дня в статусе финалистки я чувствовала, как хорошо налажен процесс и как мне приятно довериться координаторами программы. Это был впечатляющий уровень организации и заботы — и это притом, что мы были самым первым набором YEAR.

В апреле-мае 2016 года я уже знала, в какой университет поеду: моим домом на ближайший год стал West Virginia University. Штат Западная Вирджиния считался одним из лучших предложений от программы в тот год: он удобно расположен — и, предлагая полноценное погружение в «одноэтажную Америку», находился всего в часе до Питтсбурга, нескольких часов до Вашингтона и ночи на автобусе до Нью-Йорка.

Мне хотелось исследовать страну и быть мобильной, в то же время — погрузиться в академическую среду и найти себя в насыщенном университетском сообществе. И поразительным образом программа дала мне все.

Последние месяцы перед отъездом в США я читала все, что можно найти про мой университет и город, знакомилась со студентами в соцсетях, страдала от огромного разнообразия доступных учебных курсов и трепетно составляла свое первое расписание. Я даже не представляла, что ждет меня дальше, за океаном — и была готова ко всему.

Кампус 8.jpg

Кампус West Virginia University.

Учеба в Университете Западной Вирджинии

Я жила в Америке весь академический год, с августа по май. Сначала мы все прилетели в Вашингтон, где проходили увлекательный онбординг от программы и постепенно погружались в новую для нас среду. Затем разъехались по нашим университетам.

Моргантаун — небольшой город в Аппалачах (ты мог видеть эти горы на известной заставке «Виндоус»), и почти все его пространство занимает университетский кампус. Студенты передвигаются по нему на машинах, автобусах или PRT (Personal Rapid Transit) — в небольших самоходных вагончиках, которые развозят студентов от одной части кампуса к другой.

В течение первого месяца я жила у принимающей семьи, а с сентября переехала в общежитие в кампусе. Координаторы программы всегда были онлайн, периодически навещали нас и оперативно помогали со всеми вопросами, которые возникали в течение года: например, помогли переехать из одного общежития в другое, консультировали по страховке и возможности взять дополнительные курсы. Мы очень тепло общались, подружились и до сих пор поддерживаем связь.

Кампус 3.jpg

Студенты West Virginia University.

В американском университете каждый студент самостоятельно составляет свое расписание, наполняя теми курсами, которые ему интересны. Расписание выглядит куда менее загруженным, чем в России: вместо десятков сомнительных предметов я могла взять не больше пяти на семестр.

Основная часть учебы проходила после семинаров: в подготовке проектов, в самостоятельном исследовании, в библиотеке. Такой подход к распределению сил студента мне нравился куда больше — и я была рада изучать только то, что мне интересно.

Перед началом любого из курсов мы получали объемные силлабусы и могли заранее узнать, из чего состоит курс и из чего строится наша будущая оценка. Если студент понимал, что курс ему не нравится, у него было две недели в начале семестра, чтобы внести коррективы в свое расписание.

В течение двух семестров я успела изучить разные аспекты журналистики и международных отношений, брала курсы по истории США, исследовала диктатуру как политическое явление, занималась британской литературой и актерским мастерством.

Помимо учебных занятий в кампусе можно было заниматься спортом в огромном спортцентре, работать в библиотеке, которая не закрывалась до двух часов ночи, участвовать в студенческих организациях и кружках — их в моем университете было несколько сотен.

Несмотря на то что для WVU я была всего лишь visiting student, я быстро ощутила себя частью этой многотысячной семьи. Здесь я встретила потрясающих профессоров и чудесных друзей, с которыми продолжаю оставаться на связи.

Самое трудное в участии в американской программе обмена — возвращение в Россию. Для нас оно произошло довольно резко: мы должны были вернуться уже через пару дней после финального экзамена. Было тяжело свыкнуться с мыслью, что эта американская жизнь подходит к концу. Я никогда не была в США до YEAR Program, но не столкнулась с культурным шоком в Америке; обратный же культурный шок по возвращении в Россию был неизбежен. Но координаторы, разумеется, предупреждали нас о нем заранее — и пытались подготовить.

Путешествия (Долина смерти, Калифорния).jpg

Национальный парк «Долина Смерти» в штате Калифорния.

Советы и рекомендации студентам

Внимательно изучи сайт программы. Процедура отбора могла измениться за пять лет, поэтому дай себе время на изучение всех деталей.

Выдели время на подачу заявки. Я сама обычно подаю заявки в ночь перед дедлайном, но в случае YEAR этого делать точно не стоит — подготовься к заявке заранее, собери рекомендательные письма. Позволь себе не торопиться и прочувствовать, как ты делаешь этот шаг. За ним — целое приключение.

Сформулируй свои цели и желания на год в США, суммируя предыдущий опыт. Искренность и внутренняя ясность позволят держаться уверенно и спокойно на интервью, пройти его успешно и с удовольствием.

Подробно расскажи о своих достижениях как в анкете, так и на этапе интервью. Не стесняйся говорить о своих успехах, ведь только так организаторы программы смогут о них узнать.

Готовься к TOEFL. После подачи заявки я рекомендую сразу начинать подготовку к TOEFL — чем больше времени дашь себе на тренировку экзамена, тем лучше будет результат, и тем больше шансов попасть в хороший университет. От этого зависит твой американский опыт.

Поделиться: